Publié le Laisser un commentaire

Les prix à la consommation aux États-Unis ont grimpé de 7% l’année dernière, la plupart depuis 1982


Par CHRISTOPHER RUGABER

WASHINGTON (AP) – L’inflation a bondi à son rythme le plus rapide en près de 40 ans le mois dernier, un pic de 7 % par rapport à l’année précédente qui augmente les dépenses des ménages, ronge les gains salariaux et exerce une pression sur le président Joe Biden et la Réserve fédérale pour qu’ils s’attaquent à ce que est devenu la plus grande menace pour l’économie américaine.

Les prix ont fortement augmenté en 2021 pour les voitures, l’essence, l’alimentation et les meubles dans le cadre d’une reprise rapide après la récession pandémique. De vastes injections d’aides gouvernementales et des taux d’intérêt ultra-bas ont contribué à stimuler la demande de biens, tandis que les vaccinations ont donné aux gens la confiance nécessaire pour dîner et voyager.

Alors que les Américains augmentaient leurs dépenses, les chaînes d’approvisionnement sont restées comprimées par des pénuries de travailleurs et de matières premières, ce qui a amplifié les pressions sur les prix.

Le département du Travail a rapporté mercredi qu’une mesure de l’inflation qui exclut les prix volatils des aliments et du gaz a bondi de 5,5% en décembre, également le plus élevé depuis des décennies. L’inflation globale a augmenté de 0,5 % par rapport à novembre, contre 0,8 % le mois précédent.

Les gains de prix pourraient encore ralentir à mesure que les problèmes dans les chaînes d’approvisionnement s’atténuent, mais la plupart des économistes affirment que l’inflation ne retombera pas de sitôt aux niveaux d’avant la pandémie.

« Les pressions inflationnistes aux États-Unis ne montrent aucun signe de relâchement », a déclaré James Knightley, économiste international en chef de la société de services financiers ING. « Il n’a pas été aussi élevé depuis l’époque de Thatcher et Reagan. Nous pourrions être proches du pic, mais le risque est que l’inflation reste plus élevée plus longtemps.

L’inflation élevée n’est pas seulement un problème pour les États-Unis Dans les 19 pays européens qui utilisent l’euro, l’inflation a augmenté de 5 % en décembre par rapport à l’année précédente, la plus forte augmentation jamais enregistrée.

Les entreprises, grandes et petites, s’adaptent du mieux qu’elles peuvent.

Nicole Pomije, propriétaire d’une boulangerie dans la région de Minneapolis, a déclaré qu’elle prévoyait d’augmenter les prix des biscuits en raison de la flambée des coûts des ingrédients.

Ses cookies de base étaient au prix de 99 cents chacun, tandis que les versions premium se vendaient 1,50 $ chacune. Mais Pomije a déclaré qu’elle devra augmenter les prix de ses cookies de base au prix premium.

“Nous devons gagner de l’argent”, a-t-elle déclaré. « Nous ne voulons pas perdre nos clients. Mais je pense que nous pourrions.

Les entreprises qui ont du mal à embaucher ont augmenté leurs salaires, mais la hausse des prix des biens et services a érodé ces gains de revenus pour de nombreux Américains. Les familles à faible revenu l’ont le plus ressenti, et les sondages montrent que l’inflation a commencé à déplacer même le coronavirus en tant que préoccupation publique.

Les États-Unis n’ont rien vu de tel depuis le début des années 1980. À l’époque, le président de la Fed, Paul Volcker, a réagi en poussant les taux d’intérêt à des niveaux douloureux – le taux préférentiel pour les meilleurs clients des banques a atteint 20 % en 1980 – et a plongé l’économie dans une profonde récession. Mais Volcker a réussi à maîtriser l’inflation qui avait atteint des niveaux à deux chiffres d’une année sur l’autre pendant une grande partie de 1979-1981.

L’inflation élevée a mis le président Biden sur la défensive. Son administration, faisant écho aux responsables de la Fed, a initialement suggéré que les augmentations de prix seraient temporaires. Maintenant que l’inflation persiste, Biden et certains démocrates du Congrès ont commencé à blâmer les grandes entreprises. Ils disent que les producteurs de viande et d’autres industries profitent des pénuries induites par la pandémie pour faire monter les prix et les bénéfices. Mais même certains économistes de centre-gauche ne sont pas d’accord avec ce diagnostic.

Mercredi, le président a publié une déclaration affirmant que la baisse des prix du gaz en décembre et une augmentation plus faible des prix des aliments montraient des progrès.

Une tendance que les experts craignent est une spirale salaires-prix. Cela se produit lorsque les travailleurs demandent un salaire plus élevé pour compenser des coûts plus élevés, puis que les entreprises augmentent encore les coûts pour couvrir ce salaire plus élevé. Mardi, le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a déclaré à un panel sénatorial qu’il n’avait pas encore vu de preuves que les salaires faisaient globalement grimper les prix dans l’ensemble de l’économie.

Le principal moteur de l’inflation, selon les économistes, est l’inadéquation entre l’offre et la demande. Les prix des voitures d’occasion ont grimpé de plus de 37% au cours de l’année écoulée, car une pénurie de semi-conducteurs a empêché les constructeurs automobiles de fabriquer suffisamment de voitures neuves. Les contraintes de la chaîne d’approvisionnement ont fait grimper les prix des meubles de près de 14 % au cours de la dernière année.

Les acheteurs ressentent le pincement tout autour d’eux, de la station-service à l’épicerie.

Vicki Bernardo Hill, 65 ans, ergothérapeute à Gaithersburg, Maryland, dit qu’elle ne jette plus d’aliments en conserve, de boîtes de céréales ou de produits de boulangerie supplémentaires dans son panier au magasin Giant Food.

“J’essaie de m’en tenir à ma liste et d’acheter des choses qui sont en vente”, a déclaré Hill.

Parce qu’elle ne pouvait pas trouver une bonne affaire sur une voiture d’occasion, Hill a récemment acheté une nouvelle Mazda, dépensant 5 000 $ de plus que ce qu’elle avait prévu.

L’inflation pourrait s’atténuer à mesure que la vague d’omicron s’estompe et que les Américains réorientent davantage leurs dépenses vers des services tels que les voyages, les restaurants et les sorties au cinéma. Cela réduirait la demande de marchandises et aiderait à dégager les chaînes d’approvisionnement.

Mais certains prix plus élevés, tels que les loyers, pourraient s’avérer plus collants. Les coûts de location, qui ont accéléré depuis l’été, ont augmenté de 0,4 % en décembre, la troisième hausse mensuelle consécutive. C’est important parce que les coûts du logement représentent un tiers de l’indice des prix à la consommation du gouvernement.

Powell a déclaré au Congrès que s’il devenait nécessaire de lutter plus agressivement contre l’inflation élevée, la Réserve fédérale était prête à accélérer les hausses de taux d’intérêt qu’elle envisage de commencer cette année. Le taux à court terme de référence de la Fed, désormais proche de zéro, devrait être relevé au moins trois fois cette année.

Les hausses de taux rendraient l’emprunt d’une maison ou d’une voiture plus coûteux et contribueraient donc à ralentir l’économie.

Certains économistes et membres du Congrès craignent que la Fed n’ait agi trop lentement pour empêcher l’inflation et que cela pourrait éventuellement forcer des augmentations de taux encore plus importantes qui pourraient nuire à l’économie.

Les républicains du Congrès et même certains économistes libéraux disent que Biden mérite au moins une partie du blâme pour l’inflation élevée, arguant que le plan de sauvetage financier qu’il a fait adopter par le Congrès en mars dernier a considérablement stimulé une économie déjà en train de se renforcer.

______

Les écrivains AP Paul Wiseman et Josh Boak à Washington, Dee-Ann Durbin à Detroit et Anne D’Innocenzio à New York ont ​​contribué à ce rapport.



Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *