2 juillet 2021

L’ex-maire de Richardson et mari développeur à nouveau jugé pour corruption après avoir été expulsé

Par admin2020


C’était une nouvelle approche pour une affaire de corruption politique.

Les procureurs ont déclaré aux jurés que l’un des avantages qu’un développeur offrait à un ancien maire de Richardson en échange de votes était le sexe.

Les jurés étaient d’accord avec le gouvernement et ont condamné l’ex-maire, Laura Jordan, et son amant devenu mari, Mark Jordan, sur presque tous les chefs d’accusation après seulement un jour et demi de délibération. Néanmoins, les détails salaces de leur romance illicite et de leurs prétendus complots corrompus seront à nouveau relatés dans une salle d’audience Sherman.

C’est à cause de la remarque imprudente d’un agent de sécurité du tribunal à un juré désemparé et indécis quelques heures avant le verdict. Cela a conduit le juge à annuler la condamnation de 2019 et à ordonner un nouveau procès. La jurée avait résisté et la défense a soutenu qu’elle avait été indûment influencée par l’officier.

Le juge de district américain Amos Mazzant a accepté et accordé la requête de la défense pour un nouveau procès, une décision confirmée plus tard par le cinquième circuit à la suite d’un appel du gouvernement. Les déclarations d’ouverture du nouveau procès des Jordans, qui se sont mariés pendant la controverse, devraient commencer mardi.

D’après les récents documents déposés devant les tribunaux, le gouvernement ne semble pas changer sa stratégie de base qui a abouti au succès de la première remise des gaz. À l’exception de l’ajout de quatre chefs d’accusation, les preuves et les témoignages devraient être similaires, voire identiques, au procès précédent qui a duré plus de trois semaines.

L'ancienne maire de Richardson, Laura Jordan, lors de la démolition d'un hôtel alors qu'elle était encore en poste.
L’ancienne maire de Richardson, Laura Jordan, lors de la démolition d’un hôtel alors qu’elle était encore en poste.

Le bureau du procureur américain a refusé de commenter et les avocats de la défense dans l’affaire n’ont pas pu être joints.

Dan Guthrie, un ancien procureur fédéral et d’État qui exerce maintenant dans un cabinet privé à Dallas, a déclaré qu’un nouveau procès donne un avantage à la défense.

« Ils ont déjà vu tout ce que le gouvernement va utiliser contre eux », a-t-il déclaré. « La deuxième fois, il ne devrait pas y avoir de surprises. La défense dispose également de tous les témoignages du premier procès. Si un témoin du gouvernement change son histoire, la défense peut destituer le témoin avec ce qu’il a dit auparavant. »

Le développeur Mark Jordan, 54 ans, est accusé d’avoir romancé la maire de l’époque, Laura Jordan, 56 ans, et de lui avoir versé de l’argent, des voyages de vacances somptueux, du sexe et d’autres cadeaux. En échange, elle a voté pour un changement de zonage controversé qui a ajouté plus de 1 000 appartements à son développement à usage mixte malgré l’opposition intense des voisins, selon les procureurs.

Sa position sur les nouveaux appartements près des quartiers de Richardson était que la ville n’en avait pas besoin, « point final ». Mais après avoir rencontré le beau et riche développeur, elle a soudainement changé d’avis, ont déclaré les procureurs.

Laura Jordan, puis Laura Maczka, ont voté à plusieurs reprises sur des questions concernant son projet Palisades au cours de son unique mandat de deux ans en tant que maire malgré ses propres promesses de s’opposer à un tel développement et à l’opposition de centaines d’habitants, ont déclaré les autorités. Elle a également voté pour un accord incitatif de 47 millions de dollars pour Jordan et ses partenaires commerciaux, selon les archives judiciaires.

Elle a été maire de Richardson de mai 2013 à avril 2015 avant de se retirer après avoir remporté un deuxième mandat. Elle et Mark Jordan ont chacun été reconnus coupables en 2019 de quatre chefs d’accusation : complot en vue de commettre une fraude par fil de services honnêtes, fraude par fil de services honnêtes, complot en vue de commettre des pots-de-vin et pots-de-vin. Laura Jordan a été acquittée de l’un des chefs d’accusation retenus contre elle pour fraude par fil.

L’amour à l’épreuve ?

Les avocats de la défense ont fait valoir que Mark Jordan aidait simplement un ami avec les factures médicales et autres dépenses, puis est tombé amoureux d’elle. Ils ont tenté en vain de persuader Mazzant de garder les détails de l’affaire adultère du couple Plano – tous deux étaient mariés à d’autres personnes au moment des crimes présumés – arguant que cela pourrait influencer injustement le jury.

La division Sherman du district oriental du Texas, à partir de laquelle les jurés seront sélectionnés, se trouve dans une zone rurale de l’État qui est religieuse et conservatrice.

Au cours du premier procès, les jurés ont entendu des détails sensationnels sur les liaisons sexuelles, y compris les multiples aventures de Mark Jordan et la cruauté des accusés envers leurs conjoints. Ils ont entendu d’anciens amants et conjoints, lu des courriels osés et écouté des écoutes secrètes.

Mark Jordan et l'ancien maire de Richardson, Laura Jordan, ont quitté le palais de justice des États-Unis du bâtiment fédéral Paul Brown à Sherman, au Texas, le 12 février 2019.

Les deux équipes de défense ont déclaré dans un récent dossier conjoint que la stratégie du gouvernement lors du deuxième procès « inviterait à la confusion » entre les mensonges répétés du couple au sujet de leur liaison et les accusations de pots-de-vin illégaux.

Les avocats ont écrit que l’accusation “est fondée principalement sur le sexe”.

Mais les procureurs soutiennent que l’utilisation de mensonges et de tromperie par le couple pour cacher leur liaison est pertinente car cela faisait partie d’un plan global visant à dissimuler leurs transactions corrompues. Les mensonges sur leur histoire d’amour concernent également “l’intention, le motif et la connaissance des Jordans”, a déclaré le procureur adjoint américain Glenn Jackson dans un dossier judiciaire.

Avant le premier procès, le procureur américain adjoint Christopher Eason a déclaré qu’une chose de valeur dans une affaire de corruption ne doit pas se limiter à l’argent.

“Le gouvernement a l’intention de présenter des preuves que Maczka accordait une grande importance au temps et à l’attention de Jordan, un homme séduisant, jeune et très riche”, a déclaré Eason dans un dossier judiciaire.

De l’argent et un travail

Une autre chose de valeur que Mark Jordan est accusé d’avoir donné à Laura Jordan en échange de son aide est un emploi après qu’elle ait quitté le conseil – en tant qu’agent de crédit-bail dans sa société, Sooner Management. Elle n’avait cependant pas de permis immobilier, ont déclaré les procureurs.

Cela a conduit à une enquête de la Texas Real Estate Commission, qui a suspendu Mark Jordan en 2019 après avoir constaté qu’il avait violé la loi de l’État en demandant à Laura Jordan d’effectuer des travaux immobiliers sans permis.

“Le gouvernement soutiendra que l’offre de Mark Jordan d’un emploi pour lequel Laura Jordan n’était pas qualifiée, et l’acceptation de Laura Jordan, faisaient partie de l’activité de corruption sous-jacente aux accusations”, a déclaré Jackson dans un récent dossier.

L’offre d’emploi a également joué un rôle dans un autre procès fédéral pour corruption dans le nord du Texas impliquant un développeur et un ancien membre du conseil municipal qui s’est récemment soldé par une condamnation. Dans ce procès, le développeur de Dallas Ruel Hamilton s’est avéré avoir confié à Carolyn Davis un travail de lobbying après avoir quitté le conseil municipal de Dallas pour la récompenser de son soutien à ses projets de logement.

Les procureurs affirment que Laura Jordan a également reçu 18 000 $ en espèces, 40 000 $ par chèque et 24 000 $ en rénovations domiciliaires de Mark Jordan en échange de ses votes.

Lorsqu’elle était maire, elle a omis à plusieurs reprises de divulguer ses impôts et dans les formulaires de divulgation financière de la ville les cadeaux que Mark Jordan lui a offerts, y compris de l’argent et des séjours dans des hôtels de luxe, selon les procureurs.

Mark Jordan et l'ancien maire de Richardson, Laura Jordan, ont quitté le palais de justice des États-Unis du bâtiment fédéral Paul Brown à Sherman le 12 février 2019. Les autorités ont déclaré que Laura Jordan avait accepté de l'argent, des cadeaux et d'autres faveurs de Mark Jordan en échange d'un vote pour un changement de zonage controversé impliquant son grand développement convenable dans la ville.
Mark Jordan et l’ancien maire de Richardson, Laura Jordan, ont quitté le palais de justice des États-Unis du bâtiment fédéral Paul Brown à Sherman le 12 février 2019. Les autorités ont déclaré que Laura Jordan avait accepté de l’argent, des cadeaux et d’autres faveurs de Mark Jordan en échange d’un vote pour un changement de zonage controversé impliquant son grand développement convenable dans la ville. (Vernon Bryant / Photographe du personnel)

Lors du premier procès, les avocats de la défense ont déclaré qu’il s’agissait de « fréquentation », et non de corruption, et que les personnes ayant des aventures mentent généralement à leur sujet.

Mais Eason a déclaré aux jurés que les Jordans continuaient de mentir au sujet de leurs voyages somptueux ensemble et d’autres cadeaux même après que leurs conjoints eurent appris l’affaire.

L’accusation a présenté le témoignage de l’ex-femme de Mark Jordan ainsi que de son ancien amant, qui ont tous deux déclaré aux jurés que le promoteur avait admis avoir utilisé le maire pour obtenir son zonage favorable. Mais l’avocat de la défense Dan Cogdell a passé un temps considérable à attaquer leur crédibilité, les décrivant comme en colère et amers.

Ingérence

Il n’a pas fallu longtemps pour que l’affaire déraille.

Lors des délibérations de mars 2019, le juré n°11, qui n’a pas été identifié, a déclaré être “très contrarié” d’avoir été un récalcitrant du jury. Elle craignait de provoquer un jury suspendu. Le stress était si intense qu’elle s’est sentie « physiquement malade » et a demandé à être excusée.

Mazzant l’a rencontrée dans ses appartements pour tenter de résoudre le problème, et elle est partie de meilleure humeur. Plus tard dans la journée, le jury a rendu un verdict unanime – condamner le couple sur presque tous les chefs d’accusation.

Mais ensuite, certains greffiers ont appris que l’un des officiers de justice avait également parlé à la jurée inquiète et lui avait donné des conseils – environ 30 minutes avant le verdict. L’officier lui a dit de «mettre ses émotions de côté», de ne pas s’inquiéter des peines potentielles et de trancher l’affaire en fonction de la conviction que les Jordan étaient coupables.

Mark Jordan (deuxième à partir de la droite) a quitté le palais de justice fédéral de Sherman menotté et enchaîné après avoir été reconnu coupable en mars 2019. Il a ensuite été libéré, puis le juge a accordé à la défense un nouveau procès.
Mark Jordan (deuxième à partir de la droite) a quitté le palais de justice fédéral de Sherman menotté et enchaîné après avoir été reconnu coupable en mars 2019. Il a ensuite été libéré, puis le juge a accordé à la défense un nouveau procès.(Kevin Krause / Personnel)

La défense s’y est immédiatement opposée. Le gouvernement, cependant, a fait valoir que les remarques de l’agent étaient « inoffensives » et reflétaient simplement les instructions du tribunal au jury.

Mais Mazzant a déclaré que les commentaires de l’officier au juré étaient soit incorrects, “mûrs pour une mauvaise interprétation” ou préjudiciables. Il a écrit que l’officier de justice n’aurait pas dû dire au juré de trancher l’affaire selon qu’elle pensait que les Jordan étaient coupables ou non.

“Les jurés ne sont pas censés condamner les accusés sur la base de leurs convictions personnelles quant à savoir s’ils ont commis les actes criminels en question”, a écrit Mazzant. “Ils doivent déterminer si le gouvernement a prouvé sa culpabilité ‘au-delà de tout doute raisonnable’.”

Mazzant a statué que les commentaires de l’officier de justice au juré retenu avant le verdict « ont probablement modifié le cours des délibérations de manière significative ».

Mark Jordan et son épouse, l'ancienne maire de Richardson, Laura Jordan.  ont obtenu un nouveau procès jeudi en raison des commentaires d'un agent de sécurité du tribunal à un juré.  Le nouveau procès a été fixé au 8 juillet.