1 juillet 2021

Fraser T Smith : “Nous reviendrons sur la stéréo comme nous faisons la télévision en noir et blanc”

Par admin2020


« Je pense vraiment que nous allons revoir le son stéréo de la même manière que nous regardons les téléviseurs en noir et blanc maintenant que nous avons trouvé la couleur. Avec l’audio spatial, nous sommes à la veille de quelque chose de vraiment nouveau et excitant.

L’artiste et producteur lauréat d’un Grammy Award Fraser T Smith discute de sa première sortie live en tant que Future Utopia et de la technologie audio spatiale qu’il a adoptée pour donner vie à sa musique. Il n’est pas étranger à l’anticipation de l’avenir. De la collaboration étroite avec Adele au rappeur pionnier Dave et au héros britannique du grime Stormzy, les projets musicaux de Fraser ont continuellement fait avancer les choses, redéfinissant notre monde sonore contemporain via une carrière de plus de 20 ans brillante avec des albums numéro un, des prix de l’industrie et un succès critique .

Travaillant maintenant sous le couvert de Future Utopia, un véhicule créatif pour son travail d’artiste, il a sorti un premier album 12 questions en 2020, une collection cinétique de morceaux interrogeant les mystères de notre monde moderne. Rempli d’invités tels que Dave, Stormzy, Arlo Parks et l’ancien Black Panther Albert Woodfox, Fraser a suivi la sortie avec un spectacle en direct à distance sociale au lieu bien intitulé Bold Tendencies à Peckham. La performance l’a vu utiliser la technologie audio spatiale du d&b Soundscape pour offrir une expérience live immersive aux personnes présentes.

“Les progrès de l’audio spatial, Dolby Atmos et Soundscape sont tellement excitants à la minute”, a déclaré Fraser à propos de la performance, qui a montré la profondeur de ses collaborations avec l’ancien poète lauréat Simon Armitage et Kojey Radical apparaissant.

« Nous sommes tellement habitués aux voix et à toutes les basses fréquences au centre du son et à tout ce qui en découle. Avec cela, nous pouvons placer le son où nous voulons, et c’est excitant de voir si les voix se sentent plus émotives si elles viennent de derrière vous ou à gauche ou à droite. Toutes ces possibilités n’ont pas encore été réalisées.

Fraser T Smith

12 questions

12 questions a été dévoilé l’année dernière au milieu de la pandémie, et depuis lors, Fraser a hâte de présenter ce disque en direct. Avec un casting passionnant de personnages à bord, il pense que le succès de l’album découle de son authenticité, de sa vaste expérience en studio et des efforts qui y sont consacrés.

« J’ai pris l’avion pour la Nouvelle-Orléans pour parler avec Albert Woodfox et j’ai créé les morceaux avec les meilleurs instruments et techniques d’enregistrement que j’ai pu tirer de ce que j’ai appris au cours des 20 dernières années », explique-t-il. “J’espère que l’amour pour les sujets et les sons, ainsi que l’attention portée aux détails et les connaissances que j’ai acquises en travaillant avec tant d’artistes incroyables au cours de ma carrière, transparaît.”

Après des années à travailler en tant que producteur pour d’autres, Fraser a vu le disque comme une opportunité de mettre tout son être créatif dans les 12 pistes, embrassant totalement sa propre esthétique musicale.

“C’était incroyablement libérateur de créer quelque chose qui était tout moi”, dit-il en riant. « J’avais l’impression d’avoir cette musique en moi. Je ne suis pas le genre de producteur qui tamponnera les disques de tout le monde avec mes accords, sons et rythmes ; c’est plutôt « comment puis-je vous aider ? Donc pour moi, cet album visait avant tout à pouvoir m’exprimer pleinement. »

Fraser T Smith

Technologie du paysage sonore

Utilisé précédemment par d’autres passionnés de l’audio Björk et Imogen Heap, d&b Soundscape permet aux concepteurs sonores, ingénieurs et artistes de travailler avec le placement de source multidimensionnel et la simulation de salle acoustique pour créer une expérience audio immersive.

Dans les scénarios live traditionnels, le son provient de deux groupes d’enceintes de chaque côté de la scène dans une solution stéréo. Bien que cela ait offert d’excellents résultats, il existe certaines limitations, le son n’atteignant que ce que l’on appelle la «perfection» pour ceux qui sont à égale distance des deux ensembles d’enceintes. Avec d&b Soundscape, chaque auditeur perçoit chaque source sonore, qu’il s’agisse de la voix de l’artiste ou d’un instrument, comme provenant exactement de l’endroit où elle se trouve pour offrir une expérience musicale plus cohérente. Pour Fraser, cette technologie lui a permis d’explorer une performance qui va bien au-delà de la simple lecture d’album.

« Je voulais réinventer le son et progresser dans un nouveau domaine », déclare-t-il. «Donc, interpréter les chansons d’une manière plus électronique, que je pourrais réellement jouer. Le disque est tellement orchestré et arrangé – il y a de la batterie, de la basse, des cordes et des cuivres en direct – que je voulais emmener cette réimagination en direct dans un monde différent.

La configuration en direct est basée sur l’exécution de tiges en direct via Ableton, puis Fraser a la possibilité de déclencher des sons. Il utilise également un Akai MPD 32, des pads de batterie Roland SPD et un Moog Voyager, parmi ses autres équipements.

« Les oreilles des gens s’habitueront à des images sonores si étonnantes provenant des écouteurs que lorsqu’ils se rendront à un concert traditionnel en direct, ce sera vraiment décevant si vous n’avez pas ce son environnant. »

« Je joue tout ça en direct sur le dessus, donc c’est une configuration hybride de musicalité et d’électronique, mais même cette dernière est déclenchée en direct, donc il y a beaucoup de fluidité », dit-il.

Avec l’album mettant en vedette tant de collaborateurs, Fraser tenait à ce que la performance les célèbre, les ingénieurs du front-of-house et l’emplacement du son via d&b. Il considère l’événement comme une véritable collaboration, et avec Apple s’engageant dans l’audio spatial à la fois sur Apple Music et Logic, Fraser pense que ce type d’expérience musicale en direct deviendra de plus en plus la norme.

“Les oreilles des gens s’habitueront à des images sonores si étonnantes de leurs écouteurs que lorsqu’ils se rendront à un concert traditionnel en direct, ce sera vraiment décevant si vous n’avez pas ce son environnant.”

« Ensuite, vous pouvez revenir à des créatifs comme moi, et tout à coup, nous pensons au son à 360 degrés. Vous avez tout cet espace sonore avec lequel jouer, ce qui est tellement excitant. »

La performance elle-même a eu lieu à Bold Tendencies, un parking à Peckham, qui a créé d’autres défis passionnants et des nuances thématiques.

« Le lieu était en béton pur, mais j’ai pu apprécier de le voir brillamment éclairé et à quel point il était emblématique. Il y avait quelque chose de dystopique là-dedans avec mon équipement mis en place autour de cette sculpture Noise Matrix réalisée par ma femme, Sarah.

Fraser T Smith

Utopie future

Certains des thèmes du disque ont pris un sens supplémentaire en raison de l’impact de la pandémie sur nos vies.

« La majeure partie de l’album était là avant le verrouillage, mais la résonance de certaines des questions telles que« Quel est le coût de la liberté ? » Est plus ouvert à l’interprétation maintenant », déclare Fraser. «J’ai demandé à Albert Woodfox, qui a été enfermé pendant 44 ans et a donné la réponse la plus incroyable sur le fait de prendre vos opinions et de les concrétiser. J’ai donné ça à Kano, et il l’a interprété de son côté d’être à l’intérieur pendant la pandémie. »

Fraser aime aussi l’idée des albums conceptuels : des disques ambitieux où les créatifs ont beaucoup plus de liberté pour explorer leur art plus en profondeur.

“Certaines personnes ont essayé de me dire que c’était une idée des années 70, mais Psychodrame de Dave est un véritable album concept, tout comme Signes de gangs et prières,” il explique.

« J’aime l’idée que toutes ces pistes soient accrochées ensemble, et je pense que la plupart des artistes aspirent à créer un corpus comme celui-ci. J’ai la chance d’avoir été à l’origine de certains albums qui ont très bien marché et j’espère que ces disques seront considérés comme des classiques. Les gens auront différents morceaux préférés, mais vous aurez un certain sentiment de liberté avec un joueur long. Vous pouvez y mettre une chanson de 30 secondes ou une de 11 minutes comme Lesley au Psychodrame – vous pouvez être aussi expansif ou aussi réducteur que vous le souhaitez.

Le producteur

En tant que producteur de choix pour Kano, Dave et Stormzy, Fraser est un mentor créatif, aidant ces artistes à réaliser leurs ambitions musicales et à créer des albums marquants. Il est modeste quant à sa contribution, mais il ne fait aucun doute qu’il y a quelque chose de magique dans les relations qu’il a forgées. Le rôle de Fraser est différent dans chaque cas, mais il existe des fils conducteurs qui relient ces projets entre eux.

« L’une des choses communes lorsque l’on travaille avec des artistes est de leur fournir un espace sûr dans lequel ils peuvent s’exprimer sans jugement. Je suis là pour établir un rapport afin qu’ils comprennent que je suis là pour le bien de la musique et que je puisse avoir des conversations honnêtes.

L’expérience précédente de Fraser en tant que guitariste de session, sa compréhension de l’équipement et la façon de faire en sorte que les choses sonnent rapidement lui ont été d’une grande utilité.

“Avec Dave, c’est un si grand musicien, alors qu’avec Stormzy, il a toujours cette vision – ‘mettons une harpe sur ce morceau de grime’. Mon travail consiste à essayer de traduire ces idées incroyables en quelque chose qui fonctionnerait sur un disque. Avec Kano, il est tellement musical, il jammait sur la boîte à rythmes MPC, et je jouais des claviers la plupart du temps. En fin de compte, chaque relation est très différente mais basée sur l’expérimentation et l’instinct. C’est l’aspect le plus puissant.

Fraser T Smith

Équipement

Fraser travaille principalement dans son propre studio, et bien qu’il soit un passionné de technologie, il essaie d’éviter de devenir accro à des pièces d’équipement spécifiques. Pour lui, faire évoluer ce que l’on utilise est un moyen efficace de découvrir de nouveaux sons et de nouveaux domaines créatifs. En même temps, il y a certaines pièces qu’il adore.

« J’ai eu la chance de rencontrer Eric Valentine, qui crée le matériel UnderTone Audio. Il a construit ce bureau pour moi, et j’utilise ses préamplis pour tout. Il y a quelque chose à propos de la sonorité de ça. Il a une empreinte sonore très détaillée avec ce joli bas de gamme chaud et percutant, mais un haut de gamme très clair qui n’est pas dur.

Pour Fraser, les besoins des artistes dictent la direction dans laquelle il va avec son équipement et sa technologie.

“En fin de compte, quand vous travaillez avec Adele, c’est comme ‘comment sonne la voix?'”, dit-il. “Vous recherchez la clarté dans le sens et l’émotion, donc la chaîne vocale est vraiment importante.”

Fraser T Smith

Sagesse de production

En ce qui concerne les conseils aux aspirants chefs de studio, Fraser suggère de puiser dans les disques des grands producteurs et artistes et de rechercher des idées et des pointeurs en leur sein.

« Il y a tellement de richesses à explorer. Apprendre comment les générations plus âgées faisaient de la musique et voir si vous pouvez utiliser l’un de leurs processus dans le vôtre est un excellent moyen de faire avancer les choses », dit-il.

Il pense également que faire vos recherches et mesurer votre production par rapport à vos disques préférés constitue une référence de qualité à viser.

“Avoir une honnêteté envers votre art et être autocritique peut être très important”, déclare-t-il. « Si vous faites un disque de hip-hop, alors mettez quelque chose du Dr Dre’s 2001 et demandez-vous si votre grosse caisse est assez bonne. Le piège frappe-t-il de la même manière ? Si vous mettez un morceau de Dre et que vous vous rendez compte que « Oh, je ne suis en fait rien – je ne suis même pas un grain de terre sur la chaussure de ce type », alors allez-y plus loin. Apprenez ses techniques et jouez. Ce désir de progression couplé à l’honnêteté est un bon combo.

Embrasser le futur

Avec le premier spectacle en direct maintenant à son actif, Fraser souhaite continuer à ajouter à ses expériences en tant que Future Utopia bien qu’il soit un introverti avoué,

« J’aime être seul en studio. Même si j’avais un désir ardent de jouer en live, si je commençais à trop y penser, ça devenait terrifiant », s’amuse-t-il. «Je devais me rappeler que j’avais vraiment bien répété, et en fin de compte, c’était génial. C’était juste d’avoir de l’appréhension, mais le faire et voir tout cela s’assembler était incroyable. »

Bien qu’il soit l’un des producteurs de musique les plus demandés et les plus prospères au monde, Fraser est extrêmement modeste quant à ses réalisations et à ce nouveau projet.

«Je n’ai aucun sentiment de droit concernant Future Utopia. J’ai peut-être travaillé avec Stormzy, et il est peut-être sur mon dossier, mais j’ai réalisé que je devais travailler pour cela. Je suis un nouvel artiste, partant de zéro, donc j’ai envie de sortir et de saisir chaque opportunité qui se présente à moi.

Il poursuit : « J’ai toujours aimé la musique, mais je n’aime pas me répéter. j’ai pensé après Fabriqué au Manoir, Signes de gangs et prières et Psychodrame que je risquais de devenir un pastiche. Mais faire quelque chose de différent et prendre un chemin différent, c’est ce que je suis.

Les 12 questions de Future Utopia sont maintenant disponibles. Écoutez le dernier single Freedom maintenant. Visitez frasertsmith.com pour plus d’informations.