30 juin 2021

LegalZoom IPO: le cabinet de services juridiques Glendale fait ses débuts

Par admin2020


LegalZoom est devenu mercredi une société cotée à la bourse du Nasdaq, alors que les investisseurs se sont emparés des actions de la société Glendale fondée en 1999 pour bouleverser le monde juridique.

L’action a fait ses débuts à un prix de 38 $ par action juste après 9 h 00 du matin, bien au-dessus du prix demandé de 28 $, faisant grimper la valorisation à plus de 6 milliards de dollars dans ses premiers instants en tant que société ouverte.

LegalZoom compte 1 million de petites entreprises comme clients pour ses services d’abonnement, ainsi que des millions d’utilisateurs qui viennent sur le site pour obtenir de l’aide sur la planification successorale, les documents de divorce et les dépôts de propriété intellectuelle, entre autres services juridiques.

Mais la mission déclarée de l’entreprise, « démocratiser le droit », l’a souvent mise en conflit avec des groupes d’avocats à travers le pays depuis sa fondation en 1999, et son succès futur dépend en partie de la perturbation de la profession juridique guindée.

Aux États-Unis en 2020, 10 % des nouvelles sociétés à responsabilité limitée et 5 % des nouvelles sociétés ont été créées à l’aide des services LegalZoom, selon les documents déposés par la société en vue de son introduction en bourse. Le modèle commercial de l’entreprise repose sur le retour de ces fondateurs pour davantage de services commerciaux à mesure que leur entreprise se développe, au lieu d’embaucher des avocats pour fournir ces services.

Dans une conversation avec le Times quelques minutes après le début de la négociation de l’action, le directeur général de LegalZoom, Dan Wernikoff, a expliqué pourquoi la société est devenue publique maintenant, ce qu’elle prévoit de faire avec sa nouvelle pile d’argent et pourquoi il pense que les services juridiques en ligne et les avocats peuvent travailler ensemble. rendre la loi plus accessible à tous. Cette interview a été éditée par souci de concision et de clarté.

Félicitations pour l’introduction en bourse et ce prix d’ouverture.

Ouais, bon fort ouvert. Notre fourchette initiale était de 24 $ à 27 $ et nous avons augmenté la cible, et, oui, la transaction d’ouverture, je crois, était un peu plus de 36 $, et elle a augmenté à partir de là.

Qu’allez-vous faire de l’argent que vous venez de récolter ?

J’ai rejoint il y a deux ans la stratégie de relance de la croissance, et c’est une reconnaissance de ce que nous essayons de faire : lever des liquidités, rembourser notre dette, avoir des liquidités au bilan et vraiment penser à cela comme un outil pour accélérer notre croissance.

De plus, il s’agit d’une entreprise vieille de 20 ans, il faut donc s’assurer que nous récompensons nos actionnaires existants, mais aussi réfléchir à la manière d’attirer plus d’employés. Nous voulons vraiment être compétitifs et nous embauchons une tonne.

Le plan est donc de continuer à grandir. Après 20 ans, y a-t-il encore des parts de marché à prendre ?

Oh, oui, nous estimons que le marché adressable desservi – les personnes qui consomment des services juridiques aujourd’hui dans les domaines que nous proposons – est de près de 49 milliards de dollars. Si vous faites le calcul ici, nous avons moins d’un [percentage] point de pénétration.

Presque tous les services juridiques – 92 % d’entre eux – sont fournis hors ligne, ce qui est vraiment différent de tout autre secteur. Si vous pensez aux services financiers ou aux soins de santé, il est étrange qu’il n’y ait pas eu plus de personnes adoptant les services juridiques plutôt que la technologie.

L’objectif est-il d’automatiser la profession juridique et de perturber la façon dont les avocats font des affaires ?

Il ne s’agit en fait pas d’automatiser les services juridiques. À bien des égards, pour les personnes autonomes, nous les aidons à effectuer leurs transactions avec plus de confiance. Ils peuvent faire beaucoup de choses que nous offrons aujourd’hui directement avec les agences gouvernementales.

La véritable opportunité n’est pas de perturber les avocats, c’est bien plus de rendre les avocats plus efficaces. Nous avons notre propre réseau indépendant d’avocats qui fournissent des conseils juridiques via notre plateforme, et ils peuvent le faire à moindre coût et plus efficacement que s’ils travaillaient dans leur propre cabinet.

Vous avez été confronté à l’opposition de groupes d’avocats et à un certain nombre de poursuites au fil des ans pour des allégations selon lesquelles les services juridiques en ligne constituent une pratique non autorisée du droit. Pensez-vous que cela va continuer?

La pratique non autorisée du droit a été assez bien réglée à ce stade par le système judiciaire, nous sommes donc très satisfaits du fait que notre service ne se heurte pas à des problèmes. Si quoi que ce soit, je pense [state attorneys general] et différents législateurs examinent maintenant le système juridique et ont l’impression qu’il n’est tout simplement pas accessible à la plupart des gens, qu’il est trop cher, donc beaucoup de gens l’évitent.

Plusieurs États tentent maintenant de modifier les règles afin qu’une entreprise puisse posséder un cabinet d’avocats et partager les honoraires avec les avocats, très précisément parce qu’ils pensent que les coûts vont baisser. Cela s’est déjà produit en Arizona, il y a un bac à sable de cinq ans dans l’Utah et 15 États envisagent actuellement la même législation. Je pense que nous sommes du bon côté de ce débat, parce que nous essayons simplement de permettre aux gens d’avoir accès à des services juridiques qui, aujourd’hui, n’ont vraiment pas l’impression de pouvoir se le permettre.

Pourquoi permettre aux entreprises de posséder un cabinet d’avocats réduirait-il les coûts et améliorerait-il l’accès ?

L’idée est que si vous permettez à une société de posséder [a law firm], ils seront en mesure d’embaucher des talents vraiment solides qui peuvent réellement construire la plate-forme technologique elle-même. Et si vous activez le partage des revenus, vous incitez en fait les gens à réduire les prix autant que possible – et perturbez les avocats qui décident de ne pas adopter la technologie.

Vous savez que vous m’avez demandé si nous étions en partenariat avec des avocats ou non. Je pense que nous ne travaillons pas en partenariat avec des avocats qui ne croient pas en la technologie, et nous travaillons en partenariat avec des avocats qui pensent que la technologie peut améliorer leur service.

Alors, quel est le plan pour l’année prochaine? Attirer plus d’abonnés aux petites entreprises ?

Nous nous concentrons sur tout ce qui concerne les petites entreprises. Plus précisément, nous nous concentrons sur le moment où les gens se forment. À ce moment-là, vous ne créez pas seulement une entité, vous réfléchissez également à des éléments tels que les implications fiscales, de quelle assurance ai-je besoin, de quelle licence commerciale ai-je besoin ?

Il y a toute une série d’obstacles devant les petites entreprises, notre objectif est de supprimer chacun d’entre eux à ce moment-là.

Comment la pandémie a-t-elle affecté les petites entreprises clientes avec lesquelles vous travaillez ?

C’est l’histoire de deux villes. Si vous pensez aux entreprises existantes au moment où la pandémie a frappé, nous avons vu de nombreuses entreprises faire une pause et échouer.

Mais ce qui est vraiment inspirant dans les petites entreprises, c’est que vous avez également constaté une accélération assez significative de la formation elle-même. Comme les gens étaient en refuge chez eux, je pense qu’il y a eu une découverte importante des outils numériques qui existent et qui permettent d’un point de vue opérationnel très simple de lancer une entreprise de commerce électronique, ou de vendre son artisanat en ligne. , ou participer à une sorte de plate-forme de concerts. Auparavant, il fallait sortir et obtenir un prêt et penser à l’immobilier. Maintenant, vous pouvez lancer une entreprise en quelques semaines avec presque pas d’argent à l’avance ; il a nivelé le terrain de jeu

Vous avez dit que vous envisagez d’embaucher avec le nouvel argent en main. Le bureau de Glendale est-il toujours le cœur de l’entreprise ?

Nous recrutons plus à Glendale que partout ailleurs — nous avons également un centre de contact à Austin et un centre de produits que nous avons ouvert dans la Silicon Valley, et nous prévoyons d’ouvrir plus de sites au fil du temps.

Mais notre équipe à Glendale est la pierre angulaire de l’entreprise, nous avons des gens qui comprennent vraiment le domaine juridique, nous avons une excellente équipe d’ingénieurs, nous avons vraiment les bases là-bas. Mais l’une des choses au fur et à mesure que nous poursuivons notre croissance, c’est que nous embaucherons dans tous les emplacements, car nous nous familiarisons avec le travail à distance et le concept de collaboration en ligne.

Une dernière réflexion sur le jour de l’introduction en bourse ?

Un jour comme celui-ci, vous réfléchissez un peu. Cette entreprise a une longue histoire, et je dirais une histoire incroyablement innovante. C’est une idée folle de mettre des formulaires juridiques en ligne ; les gens ne pensent pas à ça. De retour en 2000 ? C’était une idée vraiment perturbatrice qui est devenue le fondement de ce qui pourrait être un fournisseur de petites entreprises de classe mondiale.

Je remercie donc ces gars, les fondateurs originaux. Nous voulons juste continuer avec cet héritage et continuer à développer cette entreprise.