25 juin 2021

La boutique Manitou Springs est plus qu’un magasin : sa mission est d’aider les gens | Mode de vie

Par admin2020


Il ne s’agissait jamais seulement de posséder un joli magasin.

Même si c’est ce que les gens voient quand ils passent ou franchissent la porte de la boutique de Nicole O’Rorke sur le rond-point très fréquenté de l’avenue Ruxton à Manitou Springs.

Un panneau lumineux extérieur accueille les gens dans une pièce lumineuse pleine de choses mignonnes, comme des robes tie-dye, des vestes en jean, des œuvres d’art de style ferme, des plantes, des tasses à café et des bougies. Il y a un panneau accroché derrière la réception qui dit: “Aujourd’hui est une bonne journée pour une bonne journée.” Et toute la journée, les clients commentent à quel point telle ou telle chose est mignonne.

Mais O’Rorke ne s’illumine pas lorsqu’elle parle de la gamme d’articles, certains locaux et d’autres de tout le pays, qu’elle a soigneusement sélectionnés ici. Elle dira qu’elle voulait simplement approvisionner le magasin avec des « trucs qui se vendent ».

Parce que ce magasin ne se contente pas de vendre des trucs.

Il s’agit de changer la vie des gens. Des gens comme Erin Bogue.

Lorsque la porte s’ouvre à Barn + Swallow, un sourire éclatant envahit Bogue alors qu’elle dit: “Hé les gars, bienvenue à l’intérieur!”

C’est le genre de sourire qui vient de la lutte. Le genre de sourire pour lequel il faut se battre.

Le passé de l’homme de 37 ans n’est pas joli. Son enfance a été violente. Elle a eu des relations abusives et est devenue accro à la drogue. Elle était souvent sans abri.

C’est le genre de personne qui n’a pas beaucoup de seconde chance.

Puis elle a rencontré O’Rorke, qui a ouvert en août Barn + Swallow avec pour mission d’embaucher exclusivement des femmes sans abri ou en convalescence ou, comme elle le dit, « surmonter une autre situation bouleversante ».

Avant même d’avoir un espace pour le magasin, O’Rorke, 38 ans, a appelé les foyers de groupe et les centres de récupération locaux pour leur parler de l’idée et rechercher des femmes susceptibles d’être intéressées par un emploi.

À maintes reprises, la personne à l’autre bout du fil lui disait : « Vous venez de faire ma journée.

“Nous voyons tellement comment les gens luttent et ont juste besoin de quelqu’un pour leur donner une chance”, a déclaré O’Rorke. « Je voulais faire quelque chose où je pourrais donner une chance aux femmes de la communauté. »

Elle emploie et forme une femme à la fois, leur enseigne des compétences professionnelles et les aide à passer « au niveau supérieur » ou à « se remettre sur pied », a-t-elle déclaré. À la fin de leur formation, qui peut durer de trois à six mois ou plus, elle les aide à créer un curriculum vitae pour trouver un emploi à plus long terme.

Depuis qu’elle est ouverte, la mission d’O’Rorke a porté ses fruits. Elle a employé une femme de 18 ans qui était sans domicile parce que ses parents sont toxicomanes. Elle emploie des femmes qui essaient de recommencer après avoir été toxicomanes. La plupart lui sont référés par des organisations locales. Quelques femmes sont tombées sur son magasin et ont simplement demandé : « Pouvez-vous m’aider ? »

“Je ne suis pas une personne religieuse, mais il y a quelque chose à ce sujet”, a déclaré O’Rorke. “De tous les magasins, ils entrent dans le mien?”

Et il y a Bogue. Lorsqu’elle a été embauchée, elle se remettait du moment le plus horrible de sa vie.

Alors qu’elle était dans la voiture avec son ex-petit ami, Bogue a eu un accident qui lui a cassé le cou à trois endroits.

Elle a été déclarée morte à son arrivée. Bogue, qui regorge de blagues contagieuses, aime partager que l’EMT a fait pipi dans son pantalon lorsque Bogue a ouvert les yeux de manière choquante.

C’est grave, pourtant. C’était son réveil.

“Dieu m’a ramené”, a déclaré Bogue. “Alors j’ai juste pensé que je devais être ici pour une raison.”

Pour trouver cette raison, elle savait qu’elle devait reprendre sa vie en main. Elle a emménagé dans une maison d’habitation sobre, où elle vit toujours maintenant. Et elle a sauté sur l’occasion de travailler chez Barn + Swallow et de réintégrer le marché du travail.

Bogue a déclaré que trouver un autre emploi, avec son casier judiciaire passé et sa situation actuelle, aurait été impossible.

C’est pourquoi elle est si reconnaissante envers O’Rorke, “d’être disposée à aider les gens alors que d’autres ne le feraient pas”.

“Elle m’a donné une chance”, a déclaré Bogue.

Après trois mois chez Barn + Swallow, Bogue a repris confiance en elle. Elle a obtenu un autre emploi à temps partiel dans un café, grâce à son expérience au magasin. Elle envisage de se lancer dans l’immobilier. Son plus grand rêve est de récupérer la garde de ses deux jeunes enfants.

Elle se sent prête pour la suite.

Une partie de cela signifiera quitter le magasin dans quelques mois et regarder une autre femme dans le besoin commencer à y travailler.

“J’ai hâte de voir le regard sur leur visage”, a déclaré Bogue. “Et les voir grandir comme je l’ai fait.”

La propriétaire du magasin a sa propre histoire. Et ses propres raisons d’être ici.

«Je suis en quelque sorte une âme perdue», a-t-elle déclaré. « Il m’a fallu du temps pour trouver ma voie.

Elle a grandi dans une ferme de l’Illinois rural avec un père qui valorisait le travail acharné et sans la présence de sa mère. Elle a toujours eu un travail, qu’il s’agisse de serveuse ou de propriétaire d’une entreprise de photographie, depuis l’âge de 14 ans. Mais elle n’avait pas toujours ce modèle féminin pour demander conseil.

La grand-mère d’O’Rorke, cependant, était le genre de femme qui aidait les gens, que ce soit en faisant du bénévolat ou en accompagnant les gens, jusqu’à ses derniers jours. Et cela a inspiré le besoin de redonner.

« Je pense juste à quand je mourrai, aurai-je fait quelque chose au monde pour apporter un peu de bien au monde ? » elle a dit. “C’est ce à quoi je pense quand je vais dormir la nuit.”

Cette pensée l’a amenée ici, un endroit dans la vie où elle n’est plus aussi perdue. Elle vit à Woodland Park avec sa petite amie et sa fille de 11 ans. Et elle passe ses journées dans sa boutique, où elle essaie d’aider les gens de petites et grandes manières.

Peut-être que les clients remarquent le petit chemin : à chaque vente, ils choisissent un organisme de bienfaisance pour faire don de 5 % du produit.

Et peut-être qu’ils remarquent le plus grand chemin, lorsqu’ils rencontrent Bogue, qui a hâte de leur parler de la jolie plante ou de la bague qu’ils pourraient acheter. Qui a marché 5 miles pour se rendre à son travail. Qui a vécu l’enfer et qui est heureux d’avoir une chance de vivre une autre vie. Qui dit « merci » à O’Rorke pour lui avoir donné cette chance.

O’Rorke dit “merci” tout de suite.

C’est le genre de travail qui la fait “se sentir entière”.

“Je dis toujours que si j’aidais une personne, ce magasin serait un succès”, a-t-elle déclaré. « Si je ferme demain, ce serait suffisant. »