24 juin 2021

Nelia T. Gonzalez, 97 – Manille Standard

Par admin2020


“C’était une personne chaleureuse, sincère, absolument agréable, toujours prête à vous aider, à vous conseiller et à profiter de la sagesse acquise au fil des ans.”

Ma bonne amie, collègue, sœur aînée adoptive et mère virtuelle, Nelia Teodoro Gonzalez, est décédée le 19 juin 2021 à midi. Elle avait 97 ans. Elle a été victime d’une pneumonie bactérienne. Nelia était membre et trésorière du conseil d’administration du Manila Overseas Press Club, le plus ancien club de presse d’Asie. Elle a également été gouverneur et trésorier de la Philippine Constitution Association (PhilConsa). Je me souviens de Nelia comme d’une personne très chaleureuse, sincère, absolument agréable, toujours prête à aider, à conseiller et à partager la sagesse acquise au fil des ans. Il n’y avait pas d’os méchant dans son corps. Si elle n’était pas contente de vous ou ne vous aimait pas, elle n’en a jamais montré la moindre trace. Elle était très religieuse et priante. Elle a toujours réussi à prononcer la prière lors des réunions MOPC et Philconsa, et mon garçon, ses prières étaient souvent kilométriques, livrées avec une cadence délibérée qui faisait paraître la prière plus longue qu’il n’y paraissait. Pour moi, Nelia est la « Mme. UP » –Université des Philippines, la première université qu’elle aimait et chérissait et a servi avec distinction et loyauté en tant que membre de son conseil d’administration des régents. Gonzalez considérerait son poste de régente UP comme la mission la plus enrichissante qu’elle ait jamais assumée. En 2006, UP a honoré Nelia avec une fleur de gumamela ou d’hibiscus qui porte son nom. À la même occasion, elle a également reçu le Nelia T. Gonzalez Alumni Service Award et la bourse Nelia Teodoro-Gonzalez Professorial Chair. L’Hibiscus rosa-sinensis ‘Nelia T. Gonzalez’, a été le premier de la “Série Oblation” d’hibiscus lancé par l’Institut de sélection végétale, Collège d’agriculture (maintenant le Collège d’agriculture et des sciences alimentaires), UP Los Baños, élevé par le Dr Pablito M. Magdalita et Reynold B. Pimentel, dans le cadre de la contribution d’UP Los Baños à la célébration du centenaire de l’UP. Ce compte est selon l’écrivain UP Celeste Ann Castillo Llaneta. Au début de l’été 2006, Regent Gonzalez a accepté cet honneur lors d’une occasion qui a également marqué le lancement du Nelia T. Gonzalez Alumni Service Award et des Nelia Teodoro-Gonzalez Professorial Chair Grants. Selon l’écrivain Llaneta, « la gumamela est orange vif, avec des yeux rouges et des bords jaunes proéminents. L’orange est flamboyant, énergique et vibrant, reflétant la force, l’enthousiasme, la fascination, le succès et la qualité encourageante du lauréat. Nelia a passé près de huit décennies à servir UP, son peuple et son pays. Llaneta écrit : « Elle était agricultrice, agro-industrielle, entrepreneure sociale, développeur de ressources, administratrice publique, fonctionnaire, UP Regent, présidente de l’UPLB Alumni Association, vice-présidente de l’UP Alumni Association, une multitude de titres de leadership dans de nombreux sociétés, organisations et fondations agroalimentaires, titulaire d’un doctorat en droit de l’UP, honoris causa, l’un des lauréats de l’UPAA Lifetime Distinguished Achievements nommé lors du centenaire de l’UP en 2013, une icône de l’industrie agroalimentaire philippine et l’un des plus remarquables de l’université alumni, véritable pilier de la communauté UP. Nelia a suivi les traces de son père agriculteur. Elle avait un baccalauréat ès sciences en phytopathologie du Collège d’agriculture (CA), UPLB, en 1944. Elle était la seule femme diplômée de ce lot. Plus tard, elle a obtenu son certificat de gestion gouvernementale du UP College of Public Administration à UP Diliman en 1977. Du UP College of Agriculture, Nelia a brièvement travaillé comme agronome au Bureau of Plant Industry. Elle a aidé le regretté industriel Salvador Araneta à gérer l’Institut d’agriculture d’Araneta (aujourd’hui l’Université De Salle Araneta) et les moulins à farine de la République (RFM). Elle a également été directrice générale et vice-présidente de RFM. Selon le collègue et ami de Nelia, scientifique national et ancien président de l’UP, le Dr Emil Q. Javier, « La contribution la plus notable de Tita Nelia et de son équipe a été l’introduction de la culture sous contrat de poulets de chair. RFM a été le premier intégrateur, fournissant des poussins d’un jour, des aliments, des fournitures vétérinaires et une technologie de culture aux éleveurs sous contrat et rachetant les oiseaux à des prix compétitifs. Le programme s’est avéré très efficace et le reste de l’industrie a emboîté le pas. En conséquence, à ce jour, l’industrie du poulet à griller est l’un de nos secteurs agricoles les plus productifs et les plus compétitifs au niveau régional. A travers la Fondation Punla sa Tao (PSFTI), qu’elle dirigeait, Gonzalez a aidé à organiser des éleveurs de volaille de basse-cour en coopérative, a mobilisé le soutien des unités gouvernementales locales, les a mis en relation avec une entité de microfinance (Sikap Bidani) et les a inscrits auprès d’un intégrateur, Bounty. Corporation – le tout réalisé dans le cadre d’un programme modèle de culture sous contrat pour les petits agriculteurs appelé Programme Manok Mabuhay. Gonzalez a également été un pionnier dans la production locale de semences hybrides de maïs et de soja avec la création de Phil Hi-Bred, Inc. au début des années 1970. « En s’approvisionnant en matériaux parentaux de semences d’origine auprès de Pioneer Hi-Bred Seed Company dans l’Iowa et en mobilisant l’expertise locale », écrit le Dr Javier, « elle a établi des opérations de production de semences hybrides dans le sud de Cotabato, dans une ferme de 40 hectares à Naujan Oriental Mindoro et un Ferme de 1 000 hectares à Bansud, également dans l’Oriental Mindoro. Après son passage chez RFM, Nelia s’est lancée dans le développement immobilier, la pêche commerciale et la production de semences hybrides de maïs. En 1980, elle a également été ministre adjointe de l’Agriculture du président Ferdinand Marcos. Chez DA, Nelia a joué un rôle essentiel dans les programmes agricoles de bannière de l’époque—Masagana 99, Masaganang Maisan, Pagkain Bayan à Gulayan sa Kalusugan et Bakahang Barangay. En outre, elle a soutenu les coopératives de commercialisation de zone et l’assurance crédit et agricole. Selon Llanera, tout au long de son illustre carrière d’agro-industriel, elle a créé une entreprise de lutte antiparasitaire, un magazine sur le bétail et la volaille et une entreprise agroalimentaire.

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