23 juin 2021

Le comté achète une piste de course pour renforcer River City Sportsplex

Par admin2020


Les fans apprécient les courses sur

Les fans apprécient les courses sur “Legacy Night” en juillet 2019. Ouvert pour la première fois sous le nom de Royall Speedway en 1948 (il a été rebaptisé Southside Speedway sous un nouveau propriétaire en 1959), le circuit a fermé définitivement en décembre 2020. ASH DANIEL

Plus de cinq ans après que le comté de Chesterfield a dépensé 5,5 millions de dollars pour acquérir River City Sportsplex, il double cet investissement dans le cadre d’un plan à long terme visant à revitaliser un tronçon de Genito Road.

Le conseil de surveillance devait approuver mercredi un transfert de 5 millions de dollars à la Chesterfield Economic Development Authority pour l’achat de la propriété de 41 acres Southside Speedway.

Le terrain supplémentaire permettra au Service des parcs et loisirs d’étendre l’empreinte du complexe sportif de 115 acres, qui compte actuellement 12 terrains de sport éclairés en gazon synthétique, d’accueillir une utilisation quotidienne accrue par les résidents du comté et de rendre l’installation plus attrayante pour les exploitants de sports pour les jeunes. tournois.

Les responsables du comté voient également le potentiel de renforcer l’assiette fiscale commerciale de Chesterfield, de créer une synergie avec un développement à usage mixte prévu du côté ouest de la route nationale 288 et de transformer une zone qui manque cruellement de « sens du lieu ».

“Nous ne faisons pas que positionner nos jeunes athlètes pour un succès continu, mais nous ajoutons du dynamisme et espérons stimuler les investissements dans un endroit clé”, a déclaré le superviseur du district de Clover Hill, Chris Winslow, vice-président du conseil des superviseurs, dans une interview. La semaine dernière.

Le Southside Speedway a accueilli des courses de stock-cars pendant plus de 60 ans avant que la pandémie de COVID-19 n’oblige l’annulation de son programme 2020. Ses propriétaires, Sue Clements et Patsy Stargardt, ont annoncé la fermeture définitive de la piste en décembre dernier.

Cela a offert à Chesterfield l’occasion d’acheter la propriété, de la retirer du marché et de s’assurer qu’elle est réaménagée conformément à la vision non encore définie de l’administration du comté pour le corridor de Genito Road. Il s’agit de la deuxième transaction de ce type au cours des six derniers mois. En décembre dernier, l’EDA a dépensé 13 millions de dollars pour acquérir la zone supérieure de 2 057 acres Magnolia Green du développeur de Leesburg Salvatore Cangiano.

Alors qu’ils tentent d’équilibrer une assiette fiscale locale qui repose toujours de manière disproportionnée sur les évaluations foncières résidentielles, les dirigeants des comtés adoptent une approche plus proactive pour empêcher le développement de sites stratégiquement situés avec des unités de logement supplémentaires.

« Ce n’est pas quelque chose que nous devrions faire tout le temps – le comté n’est pas un [real estate] développeur – mais il y a certains cas où le gouvernement doit prendre l’initiative pour aider une propriété à atteindre son plein potentiel », a déclaré Jim Holland, superviseur du district de Dale, président du conseil des superviseurs, dans une récente interview.

Le site du Southside Speedway est important pour le comté en raison de sa proximité avec River City Sportsplex, la route 288 et The Lake, un projet de développement à usage mixte de 105 acres qui comprend des centaines d’appartements et de maisons en rangée, un lac artificiel de 13 acres, un parc de surf, un amphithéâtre pour des concerts en plein air et un grand espace vert pour des événements communautaires, ainsi qu’une « zone de divertissement » avec des restaurants, des brasseries, des caves et d’autres magasins le long d’un couloir commercial piétonnier.

“Ce que nous sommes vraiment, c’est un endroit où les gens se rassemblent”, a déclaré le développeur de The Lake, Brett Burkhart, lors d’une présentation à la Commission de planification de Chesterfield le mois dernier.

À part Steam Bell Beer Works, une brasserie populaire située près de l’hippodrome dans le parc d’affaires d’Oak Lake, de telles opportunités sont rares le long de ce tronçon du couloir de Genito Road.

Selon Garrett Hart, directeur du développement économique du comté, des sites commerciaux supplémentaires sont nécessaires dans la région pour compléter le secteur florissant du tourisme sportif de Chesterfield.

Burkhart doit apporter 7 millions de dollars d’améliorations aux routes avoisinantes pour The Lake, qui est envisagé comme une attraction régionale. (Il a également accepté de dédier une partie de sa propriété au comté comme droit de passage pour une bretelle de la route 288 en direction sud sur Genito Road, mais le ministère des Transports de Virginie n’a pas encore approuvé le projet.)

River City Sportsplex rassemble déjà chaque année des milliers d’athlètes, de parents et d’entraîneurs de partout au pays pour des tournois de soccer, de crosse et de hockey sur gazon pour les jeunes, générant des millions de dollars en activité économique et en recettes fiscales pour le gouvernement local.

Avoir des restaurants, des divertissements et des hébergements à proximité de l’établissement aidera à garder un plus grand pourcentage de visiteurs à Chesterfield au lieu de rester, de manger et de faire du shopping à Short Pump, à proximité, a déclaré Hart.

« Le fait est que les parents dépenseront toujours de l’argent pour les sports de leurs enfants. Cela était vrai même au milieu de la pandémie », a ajouté Winslow.

Le sport pour les jeunes est une industrie de plusieurs milliards de dollars aux États-Unis Depuis que Chesterfield a acheté River City Sportsplex en 2016, des localités de l’Indiana, du Delaware et de la Pennsylvanie se sont lancées dans le jeu en construisant des installations sportives similaires et en essayant d’attirer des événements organisés par une poignée de grands organisateurs de tournois. .

“Nous sommes en compétition pour le même gâteau”, a déclaré Jon Lugbill, directeur exécutif de Richmond Sports Backers, dans des remarques au conseil de surveillance en 2017. “Si vous ne suivez pas les autres installations, vous ne restez pas en tête . “

Le comté a dépensé plus de 5 millions de dollars pour l’amélioration des infrastructures du complexe sportif, notamment la construction d’un bâtiment de 3 800 pieds carrés qui abrite des concessions et des toilettes; plus de 500 places de stationnement pavées supplémentaires; sentiers pédestres en béton; et l’aménagement paysager, l’irrigation et la signalisation sur la propriété.

Le conseil des superviseurs a alloué 3 millions de dollars de l’excédent d’exploitation de l’exercice 2020 du comté l’automne dernier pour le remplacement du gazon synthétique et l’installation de sièges de stade sur l’un des 12 terrains.

L’acquisition de la propriété Southside Speedway créera un espace pour d’autres améliorations, a déclaré Winslow.

Le personnel du comté n’a pas encore publié de détails sur la façon dont il compte utiliser les 41 acres, mais le réaménagement du site fera probablement partie d’un plan plus vaste pour une zone éclectique comprenant une carrière de roche et d’autres utilisations industrielles parsemées parmi des milliers d’unités résidentielles et lycée public (Clover Hill).

Depuis octobre dernier, le service de planification travaille sur un guide pour le développement futur dans une «zone d’intérêt spécial» composée de 437 acres autour de l’intersection de Genito Road et de la route nationale 288.

Steve Haasch, un responsable de la planification du comté, a déclaré aux commissaires « qu’il y a eu récemment une multitude d’enquêtes de zonage » dans cette région.

«Nous avons vu quelques cas arriver. Nous avons également constaté un certain intérêt pour les opportunités de développement ici », a-t-il déclaré, notant que Winslow et la commissaire à la planification du district de Clover Hill, Gloria Freye, « ont été approchées par différentes entités cherchant des utilisations alternatives pour certaines des propriétés ici ».

“Nous recevons beaucoup de demandes de renseignements”, a ajouté Freye. « Nous avons vraiment besoin des conseils et des conseils du personnel pour nous aider à savoir comment réagir. »

Haasch a reconnu que le plan global du comté « n’offre pas beaucoup de conseils » pour les futurs projets le long de Genito Road.

“En regardant cette zone, il y a plusieurs morceaux de terrain vacants qui sont vraiment essentiels à la façon dont ils pourraient se développer”, a-t-il déclaré. « L’une de nos préoccupations est de savoir comment nous allons traiter le paysage de rue lorsqu’il n’y a pas de normes en place aujourd’hui. Il n’y a pas de “look couloir Genito” spécial pour le moment. C’est vraiment par hasard que les développements ont été avancés.

Le plan de zone d’intervention spéciale Genito/288 devrait être présenté à la Commission de planification de Chesterfield lors d’une séance de travail en août.