14 juin 2021

Tout cousu. Michael Innis : tailleur, philosophe, agent immobilier, grand-père – Westender

Par admin2020


Michael Innis est arrivé en Australie depuis la Grèce en mars 1947.

“Je me souviens avoir emménagé dans une maison dans le West End avec de nombreuses pièces et de nombreuses personnes qui y vivent.”

Lui et sa famille partageaient une chambre. La clé était l’évier dans le coin ; il n’avait rien vu d’aussi moderne auparavant.

« Des amis et des parents nous ont invités à rester », a-t-il déclaré.

Il était relativement courant que les migrants grecs récents restent avec des personnes de leur village établies à Brisbane.

Michael avait appris le talent et le flair d’être tailleur en grandissant sur l’île de Rhodes, sa maison. C’était un migrant qualifié qui lui a permis de travailler à Brisbane. En fait, quelques jours seulement après son arrivée à Brisbane, il déclare : « J’ai commencé à travailler avec un tailleur à Boundary Street, M. Geronimos.

Il y avait une grande demande pour les tailleurs qualifiés. Il a travaillé avec M. Geronimos pendant environ deux ans avant de décrocher un emploi chez le tailleur de la ville, Rubens, une entreprise qui avait trois points de vente dans la ville de Brisbane. La famille Ruben était réputée pour ses tailleurs de qualité.

« J’ai eu beaucoup de chance car j’ai pu travailler avec un tailleur très compétent chez Rubens. dit M. Innes.

Il suivrait le maître coupeur autour de l’apprentissage quotidien de l’art.

“Cet homme était l’un des meilleurs tailleurs de Brisbane”, dit-il, “car Rubens aurait été dans les trois meilleurs fabricants de costumes à l’époque.”

Il a travaillé avec l’entreprise pendant de nombreuses années à construire un petit pécule financier avant de retourner dans le West End et de créer sa propre petite entreprise et de louer avec de l’argent emprunté. Situé dans la rue Mollison dans le futur Gun Shop : un bâtiment qui tient toujours debout.

Peu de temps après, l’entreprise de couture est devenue très occupée pour M. Innes. Les habitants du West End ont commencé à le remarquer et la communauté grecque a également commencé à l’utiliser pour leur confection. Bientôt, il faisait de très longues heures, y compris les week-ends.

Michael a acheté son premier magasin après avoir travaillé dans le West End et la City pendant neuf ans. Situé au 183, rue Boundary, il s’agissait d’un imposant bâtiment en bois de deux étages.

“Malheureusement, il a pris feu une nuit, heureusement ne causant aucun préjudice aux locataires de l’étage”.

Il a pu légalement reconstruire sur le site, ce qu’il a fait, à la suite de négociations difficiles avec le conseil municipal.

« J’ai eu de la chance parce qu’à l’époque, être tailleur m’a permis de rencontrer des gens qui étaient en affaires dans la ville et d’autres personnes importantes de la communauté ».

« Tout le monde portait des costumes – c’était une façon courante de s’habiller ».

Il dresse une liste de personnes trop connues pour être mentionnées.

« L’un d’eux était un monsieur qui possédait un garage à Moorooka. Il a apporté 56 costumes à modifier, d’un seul coup », se souvient-il.

La plupart des costumes ont été conçus à l’origine par Michael. La maladie avait amaigri le monsieur.

M. Innes était abasourdi mais ravi de son succès. Bientôt, tout le monde voulait ses costumes. Les politiciens locaux ne faisaient pas exception.

Ses premières incursions dans l’immobilier ont commencé via ses contacts commerciaux locaux et ses amitiés sociales. Son travail de tailleur signifiait qu’il entendrait parler de clients qui envisageaient de vendre ou d’acheter. Ils étaient heureux de se confier à lui, de le tenir au courant.

Drakos Real Estate à Vulture Street était des amis de la famille, il pouvait donc présenter l’agence à des acheteurs potentiels.

“Parfois, je serais récompensé par un cinq [a five-pound note]. Ces récompenses signifiaient beaucoup pour moi.

Dans les années 1970, alors que sa famille grandissait et que ses filles commençaient à aider dans l’atelier de couture, l’une de ses filles épousa un tailleur, Michael Apolakiatis. La prochaine étape avait été franchie. Sa famille a commencé à gérer le magasin « Michael Innis Menswear », une boutique entièrement dédiée à la mode masculine.

Avec beaucoup d’encouragements d’amis, c’était l’occasion parfaite pour Michael d’obtenir son permis immobilier et bientôt il travaillait dans l’immobilier pour Drakos Real Estate.

« Il y a eu un exode de Grecs du West End vers les banlieues extérieures. Acheter une maison dans des quartiers comme Carindale est devenu une priorité pour certains Grecs locaux », dit-il.

« Certains d’entre eux avaient peur de vivre dans des maisons en bois, ils prenaient feu facilement disaient-ils, d’autres allaient chez leurs proches ».

Ironiquement, au fil des ans, certaines personnes qui avaient déménagé dans d’autres banlieues ont décidé que West End était vraiment leur maison et ont décidé de revenir. Malheureusement, quand ils ont voulu racheter, West End était beaucoup plus cher.

« Les gens avaient maintenant besoin de beaucoup plus pour acheter et faire des rénovations pour le ramener à un état raisonnable. »

En tant qu’agent immobilier, Michael était à nouveau dans une situation idéale : il y avait beaucoup de ventes et d’achats en cours.

Michael Innis (à droite) avec son gendre Bill Diacos

Lorsque les clients venaient lui demander conseil en immobilier, il écoutait leurs histoires et, dans de nombreux cas, leur conseillait de « ne pas vendre ». Ils pensaient que c’était un peu étrange qu’un agent leur conseille de ne pas vendre.

“Ne vendez pas dans le West End” est devenu l’une des devises de Michael.

« J’ai également eu l’impression que certaines maisons du West End avaient besoin de réparations et étaient en mauvais état mais restaient encore à restaurer. Je pensais que West End était sous-évalué et le serait pendant un certain temps. Restez avec l’ancien stock, c’est proche de la ville. C’était un endroit où vous pouviez investir et améliorer votre patrimoine.

« L’une de mes meilleures ventes en tant qu’agent a été de vendre une série de maisons à la même personne, en une seule transaction. 12 maisons côte à côte à Grey Road », se souvient-il.

La femme de Michael est venue de Sparte en Grèce alors qu’elle était une jeune fille de quatorze ans. Son père avait déménagé en Australie plusieurs années auparavant. Elle est arrivée avec sa mère. Elle est d’abord venue à Sydney puis a déménagé à Brisbane où elle a rencontré Michael. Ils se sont mariés et ont eu quatre enfants, toutes des filles.

« Ma femme et moi étions très heureux d’avoir quatre filles et aimions être pris en charge par de charmantes filles ».

Maintenant, il a un total de 22 petits-enfants et arrière-petits-enfants.

Michael a toujours travaillé sur le principe qu’il fallait être généreux et compréhensif envers les clients.

“Ne les trompez jamais”, dit-il, “le voleur et le menteur sont heureux pendant un certain temps, puis il y a le dénuement car les gens ne vous parlent jamais et ne reviennent jamais pour vos services.”

Il a loué des immeubles dans le West End, facturant souvent des loyers bas et s’assurant que les gens étaient logés de manière raisonnable.

À ce jour, il est bien connu comme un homme d’affaires compatissant qui n’a jamais vraiment vu l’argent instantané comme un moyen de tout résoudre.

Interrogé sur l’état actuel de l’immobilier dans le West End, son commentaire était que «les bâtiments, c’est-à-dire les immeubles de grande hauteur, sont très importants et permettent de loger beaucoup de gens car tout le monde veut vivre près de la ville. Qui veut faire un long trajet pour se rendre au travail ou rentrer à la maison ».

« Je n’ai aucun problème avec un développement immobilier raisonnable comme en Europe, tout le monde peut faire ses courses avec son tout petit chariot. Tout est ici.

Michael a maintenant 90 ans et continue de raconter des histoires et des conseils. C’est un homme humble et heureux. Ses petits-enfants lui rendent souvent visite, et s’ils ne sont pas venus pendant un jour ou deux, il s’inquiète. C’est un grand-père attentionné. Une grande partie de sa famille vit dans le quartier local du West End dans un développement familial profitant de la compagnie des uns et des autres. Il a encore de la famille éloignée sur l’île de Rhodes en Grèce.

Michael Innis a été président de la Pan Rhodian Society of Queensland pendant plus de 30 ans. À l’origine dans Sussex Street West End, il s’agissait d’une organisation créée pour soutenir les migrants nouvellement arrivés de l’île de Rhodes. C’était une organisation extrêmement populaire à l’époque qui organisait des fonctions, des réunions et des rassemblements pour maintenir la culture de Rhodes en vie dans le Queensland. Le Colossus Hall de Jane Street est devenu le siège social des années plus tard. Beaucoup de gens se souviennent avec émotion de l’emplacement.

Le magasin de vêtements pour hommes est désormais dirigé par ses petites-filles, avec Kerry Constantinou et Renae Dardanis à la barre. Un de ses petits-enfants est maintenant dans l’immobilier. Malheureusement pour lui, démarrer une entreprise avec le nom d’Innis s’est avéré être un problème car il recevait trop de demandes de personnes qui voulaient juste M. Michael Innis et personne d’autre.

Michael est en effet l’une de nos légendes locales.