13 juin 2021

Frank Fitzpatrick du Philadelphia Inquirer sur sa carrière

Par admin2020


Avec la diminution des effets de la pandémie, les avions à destination de Philadelphie survolent à nouveau notre quartier du comté de Chester aussi régulièrement que les faucons aux ailes larges.

Leur retour a suscité un petit jeu avec mon petit-fils de 2 ans et demi. Désormais, chaque fois que nous entendons le bourdonnement d’un moteur à réaction lors de nos promenades occasionnelles l’après-midi, nous rivalisons pour voir qui peut repérer l’avion en premier.

Austin est imbattable. Pour une raison quelconque, ses yeux se jettent directement sur la cible, ce petit esprit calculant instinctivement la distance entre les origines du bruit et l’emplacement de l’avion. Pendant ce temps, je suis invariablement attiré vers la source du son, me laissant balayer le ciel vide alors que l’avion s’éloigne de mon point de mire.

Ici au bord de la retraite, cette différence semble profonde. Le jeune aux yeux clairs se fixa sur le présent. Le vieil homme qui regarde en arrière, toujours en arrière.

Au cours de 49 années de journalisme à temps plein – 41 à The Inquirer, les 31 dernières en tant que journaliste sportif – j’ai beaucoup regardé en arrière, dans des nécrologies et des centaines d’histoires sur le passé sportif fascinant de cette ville fascinante.

Mais malgré la fréquence à laquelle j’ai voyagé avec empressement, le passé n’a jamais été mon rythme. J’y suis allé volontairement et occasionnellement, livrant à la fois un intérêt pour l’histoire et le désir de voir plus clairement notre présent sportif. Il est impossible, après tout, de comprendre les fans de Philadelphie sans savoir qui était Pete Adelis. Et le paysage du basket-ball en 2021 a plus de sens si vous savez à quel point Wilt Chamberlain l’a radicalement modifié dans les années 1950.

En fait, regarder en arrière n’était qu’une petite partie de ce que j’ai fait. J’ai écrit des fonctionnalités, des projets, des colonnes. Jusqu’en 1990, quand les patrons se sont lassés de mes incessantes supplications et m’ont permis d’écrire à temps plein, j’avais été rédacteur en chef dans le métro et les sports. Deux ans plus tard, ces mêmes éditeurs m’ont donné aux Phillies de Macho Row

Parlez d’un agneau conduit à l’abattoir.

En tant qu’auteur de beat pour ces Phillies, mon inexpérience montrait souvent, ce qui a conduit à de fréquentes conférences de Jim Fregosi. Lors de ma première saison, après une autre histoire qu’il n’a pas appréciée, le manager de la vieille école des Phillies m’a convoqué dans son bureau et a fermé la porte.

« J’ai essayé de t’aider, aboya-t-il, mais tu continues d’écrire ce que tu veux.

Il y avait moins de frictions avec les Eagles de Ray Rhodes et les équipes vieillissantes de Penn State de Joe Paterno. Finalement, j’ai échappé au carrousel des rythmes et j’ai pu couvrir les Jeux olympiques, les World Series et les Super Bowls. Au cours des 25 années suivantes, j’ai travaillé en marge du sport, plongeant profondément dans les scandales des courses de chevaux, les mystérieuses finances derrière Philadelphia Park, les fondements financiers de l’athlétisme universitaire.

“J’ai essayé de t’aider, mais tu continues d’écrire ce que tu veux.”

Le manager des Phillies Jim Fregosi, au jeune écrivain beat Frank Fitzpatrick

Certaines histoires étaient si complexes qu’il a fallu des années pour les terminer et un juricomptable pour les démêler. D’autres étaient si doux et simples qu’ils écrivaient eux-mêmes. Tous ont été grandement aidés par les contributions des rédacteurs en chef et les conseils du bassin inépuisable d’écrivains et de journalistes talentueux de The Inquirer.

Et il est probable que rien de tout cela ne serait jamais arrivé s’il n’y avait pas eu le désir d’un éditeur de redécorer.

En 1979, ce journal était à l’aube de sa gloire à l’époque de Gene Roberts. J’avais 29 ans et je travaillais de l’autre côté de la rivière en tant que rédacteur en chef adjoint du dimanche du Courier-Post. Mais je voulais vraiment être à Philly. J’ai donc écrit une lettre de candidature et j’ai attendu. Et attendu.

Finalement, convaincu que j’avais été présomptueux de penser que j’étais digne de rejoindre des talents comme Bill Lyon, Frank Dolson et Jayson Stark, j’ai abandonné. Puis, presque exactement un an plus tard, j’ai reçu un appel d’un éditeur d’Inquirer nommé John VR Bull.

« Frank », a déclaré Bull, « je refaisais mon bureau et quand j’ai déplacé un classeur, j’ai trouvé votre lettre derrière. Il a dû y tomber il y a quelque temps. Pourquoi ne venez-vous pas pour un entretien ? »

L’après-midi étouffant du 21 juillet 1980, j’ai commencé à travailler au comptoir du métro. Si vous vous demandez comment cela a fonctionné, je vous renvoie à la nuit des élections 1984. En tant que dernier chef du bureau de la copie ce soir-là, j’ai dû retaper à la hâte le premier paragraphe de notre article principal après quelques changements de dernière seconde. Le lendemain matin, lorsque de nombreux Philadelphiens ont récupéré leurs Inquirers, ils ont sans aucun doute été surpris de lire que le nouveau maire de la ville s’appelait « W. Wilson Goose.

À propos de mon propre nom, ma première signature Inquirer est apparue le jour de la Saint-Patrick 1981, trois jours après que le tournoi NCAA de Saint-Joseph eut bouleversé le n ° 1 DePaul. J’étais toujours réviseur de nuit, mais avant de partir travailler ce 16 mars, le rédacteur sportif Jay Searcy, bien conscient de mes ambitions d’écriture, a appelé.

« En entrant au bureau, pouvez-vous vous arrêter au cabinet St. Joe et m’écrire une histoire ? »

Eh bien, si tu insistes, Jay.

Mon premier travail de rédacteur sportif à temps plein couvrait les écoles secondaires de la section Northeast Neighbours. En 1992, après deux ans sans rien de plus éprouvant que le hockey sur gazon, j’ai fait le saut dans le beat des Phillies. En arrivant à Clearwater en février, un agent immobilier m’a informé qu’elle avait réservé par inadvertance le condo de deux chambres que j’avais loué et que je devais le partager avec un joueur des Blue Jays de Toronto. — Vous l’aimerez, dit-elle. “Je pense qu’il s’appelle Robby Alomar.”

Comme tout journaliste, j’avais des forces et des faiblesses. Dîner avec des sujets d’histoire correspond certainement à cette dernière catégorie. Au début de cette première saison des Phillies, quelques jours seulement après qu’Alomar ait trouvé un nouvel endroit, j’ai mis deux gin-tonics sur les genoux de Fregosi lors d’un dîner chez Shephards à Clearwater. Des années plus tard, lors d’un déjeuner privé avec traiteur dans le bureau d’Ed Snider, j’ai refusé un sandwich au corned-beef, un refus qui a étrangement déclenché une fureur chez le célèbre propriétaire fougueux des Flyers.

En cours de route, j’ai écrit quelques livres et encadré au moins un jeune auteur. Après la parution de mon livre, Et les murs se sont effondrés, j’ai reçu un appel d’un membre du personnel d’Inquirer que je ne connaissais pas. Il pensait aussi à écrire un livre.

Je n’aurais pas pu être plus odieusement condescendant, me vantant des ventes de mon livre – 15 000 exemplaires – et des éloges de la critique.

« Alors fais de ton mieux, gamin », lui ai-je dit. “Peut-être que ça marchera aussi bien pour toi.”

Le gamin s’appelait John Grogan et avant qu’Hollywood ne tourne son livre, Marley et moi, en un film à succès, il s’est vendu à 3,5 millions d’exemplaires.

Je rendrai officiellement mon ordinateur portable le vendredi 6/11. Cela semble approprié puisque le 611 est également le numéro de route de l’État pour Broad Street, l’adresse de longue date de The Inquirer et le lieu de mon alma mater (Temple) et des stades et arènes qui étaient si souvent des lieux de travail.

» LIRE LA SUITE : La LNH veut plus de femmes dans le leadership. Valerie Camillo des Flyers est en avance sur ce match.

Et maintenant ? Peut-être un autre livre, si je peux trouver un sujet et invoquer l’énergie. Un essai d’enquêteur occasionnel ou — surprise ! – pièce d’histoire. Certainement plus de temps pour le golf et les petits-enfants.

Enfin, permettez-moi de regarder en arrière une dernière fois. Récemment, j’ai souvent pensé à la terreur que j’ai ressentie à la fin des années 1970 lorsque j’ai lu pour la première fois le projet de Ted Turner de lancer une chaîne d’information télévisée 24 heures sur 24. Sûrement, pensais-je à l’époque, les journaux ne seront plus là quand je serai prêt à prendre ma retraite.

Eh bien, Dieu merci, ils ont enduré.

Et d’une manière ou d’une autre, même si je ne peux toujours pas battre Austin à notre petit jeu, moi aussi.