8 juin 2021

Corbella: Christine Silverberg partage des conseils pour réussir avec les diplômés de la MRU

Par admin2020


‘Faites la chose que vous pensez ne pas pouvoir faire. . . et changer les choses qui doivent changer’

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« Faites la chose que vous pensez ne pas pouvoir faire. . . et changer les choses qui doivent changer.

Ces mots sont quelques-unes des affirmations « aimants du réfrigérateur » Christine Silverberg dit qu’elle se livrera mercredi à une cérémonie de remise des diplômes en direct, sûre contre COVID et de style drive-in, remplie de diplômés et des fiers membres de leur famille après avoir reçu un doctorat honorifique en droit à Université Mont-Royal.

Silverberg est surtout connue des Calgariens comme chef de police de 1995 à 2000, ce qui en fait la première femme au Canada à devenir chef de police dans une grande ville canadienne.

Lors de la cérémonie de mercredi, elle dit qu’elle félicitera les diplômés pour leur ténacité – ce qu’elle appelle « s’en tenir à la persévérance » – puis elle offrira quelques conseils, notamment en les suppliant de « ne pas se reposer sur leurs lauriers », mais se lancer dans une vie d’« apprentissage continu ».

Silverberg, 71 ans, est l’incarnation de ses conseils avisés.

Après avoir eu une carrière très estimée de près de 30 ans dans la police, au lieu de prolonger son rôle de chef de police de Calgary pour cinq autres années – comme on lui a offert – ou de prendre sa retraite avec sa pension de police, Silverberg a décidé d’aller à la faculté de droit de l’Université de Calgary à l’âge de 51 ans !

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Au cours des 21 dernières années, Silverberg s’est immergée dans le droit, d’abord en devenant associée chez Gowlings, puis chez Wolch, deWit, Silverberg et Watts de 2008 à 2015 avant de se lancer seule chez SilverbergLegal, où elle pratique principalement le droit civil, l’emploi et droit du travail et droit de la famille hautement conflictuel.

«Je ne peux même pas commencer à vous parler des défis des 50 dernières années et je ne le limite pas à ma carrière de policier», a déclaré Silverberg lors d’une entrevue téléphonique depuis son domicile de Calgary.

L’examen minutieux de Silverberg lorsqu’elle a obtenu le rôle de flic à Calgary était intense et souvent carrément sexiste, les gens se demandant si elle avait été nommée en raison de ses chromosomes plutôt que de ses compétences. Il est vite devenu clair que c’était ce dernier.

Lors d’un discours qu’elle a prononcé devant le Conference Board du Canada alors qu’elle était chef, elle l’a décrit ainsi : « En tant que femme dans la profession policière, j’ai été confrontée à la discrimination, au harcèlement sexuel et, bien sûr, au besoin inéquitable mais essentiel de faire mes preuves. , constamment.

“Mais je savais alors, et je sais maintenant, que détruire les barrières, créer un changement social ne se produira pas d’un seul coup un jour donné où toute l’humanité se réveillera soudainement illuminée. Il se construit brique par brique, problème par problème, personne par personne, à chaque instant. »

Silverberg a commencé à briser les plafonds de verre au rez-de-chaussée de la police de Mississauga en Ontario, qui cherchait à embaucher des femmes parce que cela semblait plus logique que d’utiliser des agents masculins déguisés en femmes pour des opérations d’infiltration.

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Avec un diplôme en sociologie de l’Université York à son actif, une certaine expérience de travail comme agente correctionnelle au Centre Vanier pour femmes près de Brampton et alors mariée depuis deux ans, Silverberg a pensé qu’elle tenterait la police à l’âge de 22 ans. Elle s’est présenté au bureau du surintendant en 1972 et il l’a fait attendre grossièrement pendant huit heures. Cette persévérance a porté ses fruits et a ainsi commencé sa carrière de policière. Tout en travaillant à temps plein, elle retourne à l’école le soir et obtient une maîtrise en criminologie et une accréditation professionnelle en relations publiques.

Que ce soit avec la police régionale de Peel (qui a été créée par la fusion de quatre services de police, dont Mississauga), ou avec le ministère du Solliciteur général de l’Ontario ou en tant que chef adjoint de la police régionale de Hamilton Wentworth, Silverberg n’a cessé de briser plafond de verre après plafond de verre jusqu’à ce qu’elle atteigne l’une des plus hautes du pays, chef du CPS. À l’époque, les femmes ne représentaient que huit pour cent des officiers assermentés du service. Au moment où elle a déménagé cinq ans plus tard, ce nombre était passé à 14% et en 2020, il a atteint 21%. Mais le sexisme continue clairement et les femmes se sont exprimées et ont poursuivi leur lieu de travail.

« Je me souviens très bien de l’époque où, en Ontario, un commandant de très haut rang m’a dit : ‘Je sais pourquoi tu réussis, Christine. Vous n’avez pas les mêmes hormones que les autres femmes », se souvient Silverberg.

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« J’ai été confrontée à de nombreuses discriminations flagrantes et insidieuses, mais nous devons avoir une vision de meilleures circonstances et d’un monde meilleur, et travailler pour apporter le changement que nous savons être juste », dit-elle.

Christine Silverberg, la première femme chef de police d'une grande ville canadienne, reçoit mercredi à Calgary un diplôme honorifique de l'Université Mount Royal.  Photo prise le lundi 7 juin 2021.
Christine Silverberg, la première femme chef de police d’une grande ville canadienne, reçoit mercredi à Calgary un diplôme honorifique de l’Université Mount Royal. Photo prise le lundi 7 juin 2021. Photo de Darren Makowichuk/Postmedia

Lorsque Silverberg s’est jointe pour la première fois à la police de Mississauga et que son mari – dont elle est divorcée depuis – obtenait son doctorat, on lui a dit que son mari ne pouvait pas obtenir les mêmes avantages que les conjoints d’autres agents parce que ceux-ci étaient réservés aux hommes qui avaient des familles, pas pour femme.

« Cela (la discrimination) ne s’est pas arrêté au gendarme et cela s’est également produit lorsque j’étais chef », dit-elle. « Il y a toute une vie et cela s’est produit dans des circonstances et par des personnes auxquelles vous ne vous attendriez pas.

“À un moment donné, on m’a dit que je ne pouvais pas concourir pour une promotion à cause de” cette nouvelle famille à vous “, parce que j’avais ma fille (Rebecca) en 1985 et mon fils (Avi) en 1987.”

Silverberg a consulté un groupe de femmes pour s’instruire et être pleinement informée. « Vous ne pouvez pas passer à l’étape suivante sans réfléchir et sans savoir quelles sont toutes les options. Aurais-je pu faire quelque chose de plus légaliste ? Oui, mais ce n’est pas comme ça que je l’ai géré.

Elle a reculé et a laissé sa valeur pour l’organisation renverser ces barrières et ouvrir de nouvelles voies pour les femmes.

Mais ce n’est pas seulement dans la carrière que Silverberg croit en l’apprentissage tout au long de la vie. Son fils Avi, après avoir enseigné, a obtenu une maîtrise en kinésiologie et s’est mis à la dynamophilie, lorsqu’il a appris ses avantages. Voulant mieux comprendre ce que faisait son fils, Silverberg l’a également repris et a fini par remporter une compétition de dynamophilie et battre quatre records pour les femmes de son âge. Elle rit, car elle dit qu’il n’y avait pas beaucoup d’autres femmes de son âge en compétition. Quant à sa fille, elle est maintenant une avocate à succès, tout comme maman.

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Quand Silverberg pense-t-elle qu’elle pourrait ralentir ?

« Je n’envisage pas une vie qui n’est pas le genre de vie que je mène, qui va d’une crise ou d’un problème à l’autre », dit-elle. “Je ne vois aucun moyen de ralentir et chaque fois que je pense que je pourrais ralentir, je reçois un appel de quelqu’un qui a fait face à une chose terrible après l’autre et cela me tire et me ramène tout de suite. Et si je peut aider ces personnes d’une manière ou d’une autre, je le ferai », dit-elle à propos de ses clients.

« J’aime servir. C’est là où j’en suis et je le serai probablement toujours.

Licia Corbella est chroniqueuse pour Postmedia à Calgary.

lcorbella@postmedia.com

Twitter: @LiciaCorbella

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