23 mai 2021

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Par admin2020



Décès d'un journaliste communautaire de longue date

La journaliste de longue date de Mount Airy News et ancienne rédactrice en chef de Lifestyles, Eleanor Powell, sera inhumée aujourd’hui dans un service prévu pour 14 heures à Mount Airy.

Powell est décédé la semaine dernière à l’âge de 90 ans.

Powell, connue affectueusement par ses anciens collègues de The News sous le nom de Miss Ellie, a déclaré lors d’une interview en 2012 que c’était un stage au lycée qu’elle avait commencé à l’âge de 17 ans qui l’avait mise sur le travail de sa vie.

En tant que lycéenne, elle a commencé à travailler à temps partiel au journal, à taper des nouvelles et des communiqués de la communauté et à rédiger une chronique hebdomadaire destinée aux adolescents.

«Je suis entrée dans l’immeuble quand j’avais 17 ans et je n’en suis jamais partie», a-t-elle dit en riant en 2012, alors qu’elle n’était qu’à quelques jours de sa retraite.

Elle a quitté le journal avant cette retraite – à deux reprises. Elle a épousé Joe «Pete» Powell en 1949, et après avoir travaillé avec The News pendant quelques années de plus, elle et son mari ont fondé une famille, alors Mlle Ellie a pris quelques années pour élever ses trois enfants, retournant à The News lorsque le le plus jeune des trois était assez vieux pour commencer l’école.

En 2007, après avoir travaillé au journal pendant 47 des 59 années précédentes, elle a pris sa retraite.

Cela n’a pas duré longtemps. Moins d’un mois plus tard, elle avait été évincée de sa retraite par l’éditeur de l’époque, Gary Lawrence. Elle a rejoint le personnel, reprenant son ancien rôle de rédactrice en chef de Lifestyles ainsi que de rédactrice en chef de la populaire publication hebdomadaire Surry Scene, une étape clé au cours d’une période tumultueuse de l’histoire de The News.

Lawrence, qui était un vice-président de Heartland Publications opérant à partir du Middlesboro Daily News à Middlesboro, Kentucky, a rappelé cette période lundi. Heartland avait récemment acheté le Mount Airy News, ainsi que plusieurs autres journaux de Caroline du Nord, et de nombreux membres du personnel de Mount Airy News ont quitté leur travail sans préavis.

Mlle Ellie avait choisi de prendre sa retraite pendant la transition de propriété. Lawrence est venu à Mount Airy, d’abord à titre temporaire, pour assumer la direction du journal à la lumière du débrayage.

«Tout en parvenant d’une manière ou d’une autre à publier un journal avec seulement une poignée d’employés et en essayant de trouver des personnes pour combler des postes vacants, j’ai réussi à contacter quelques personnes dans la communauté et à demander conseil au personnel qui restait», a déclaré Lawrence. «Il ne fait aucun doute que la réponse la plus fréquente et la plus énergique que j’ai obtenue de tous ces conseils a été:« Vous devez ramener Eleanor Powell »dans le journal. Les gens l’aiment et les histoires qu’elle présente à la communauté.

Lawrence a contacté Powell, qui était à la plage et n’était pas d’humeur à discuter après avoir entendu des rumeurs répandues par d’anciens membres du personnel sur «comment les nouveaux propriétaires allaient réduire les gens, réduire les prestations, couper ceci et cela», a déclaré Lawrence.

Il a réussi à la convaincre de s’asseoir et de parler avec lui à son retour à Mount Airy – à ce moment-là, Lawrence avait été nommé éditeur de The News, tout en conservant ses fonctions de vice-président de la société.

Une réunion d’une heure a réussi à convaincre Powell que les rumeurs étaient simplement que – des rumeurs sans vérité pour eux, alors Lawrence lui a demandé d’envisager de revenir à The News.

«Comprenant parfaitement la situation, et de concert avec exactement à quel point elle était vraiment avisée, elle a décrit son salaire, ses conditions de travail et d’autres garanties sur le soutien du journal, des employés et de la communauté.

Lawrence a dit que sa réponse à chacun était un simple «Oui, madame».

Après avoir réalisé qu’elle était d’accord pour revenir, Lawrence a dit qu’il voulait conclure l’affaire. «D’accord, nous publierons une annonce dans le journal de demain, je vous verrai à 8 heures du matin lundi matin. Sa réplique était «Oh non, je ne me présente pas avant 10 heures du matin et je ne commence pas avant une semaine de lundi», et une fois de plus, je n’avais nulle part où aller mais «Oui, madame».

À son retour, Lawrence a déclaré qu’il avait grandi dans son respect pour elle en tant que personne et journaliste.

«Je ne diminuerais jamais les contributions de tous ceux qui sont restés au journal et ont travaillé leur queue pendant les six prochains mois en disant qu’elle était la seule raison pour laquelle nous … avons survécu à cette période, mais je crois fermement qu’elle a joué un rôle clé dans la stabilisation de la rumeur. «méchants, nouveaux propriétaires» comme «pas si mal après tout».

«D’un point de vue personnel, j’en suis venu à l’aimer, à chérir notre temps ensemble et mon admiration a grandi pour elle énormément. Elle était une force de la nature et même si je suis triste qu’elle soit partie, je parie que tout ce que j’ai, elle couvrira probablement une réunion du conseil d’une importance significative dans sa nouvelle communauté d’origine.

La force stabilisatrice que Miss Ellie a ramenée dans la salle de rédaction a continué pendant une demi-décennie, jusqu’à ce qu’elle prenne sa retraite pour la dernière fois en décembre 2012.

«J’ai fait presque tout ce qu’il y avait à faire ici», a-t-elle déclaré à l’époque. Peu de temps après avoir commencé son stage, elle s’est retrouvée membre régulière du personnel, faisant tout ce qui était nécessaire pour produire le document. Peu de temps avant sa retraite en 2012, Powell a déclaré qu’elle avait couvert les réunions du conseil municipal, les dernières nouvelles, pris des photos d’épaves d’automobiles et d’autres événements d’actualité et écrit des centaines, voire des milliers, d’articles et de colonnes au fil des ans. Elle a dit qu’elle avait même été connue pour vendre une publicité ou prendre une commande d’abonnement à différents moments de sa carrière.

Pendant une grande partie de son temps à The News, Powell a été rédactrice en chef de Lifestyles, écrivant une chronique hebdomadaire sur la cuisine, un article hebdomadaire pour Surry Scene, traitant les mariages, les fiançailles et une grande partie des nouvelles sociales du journal. La plupart des semaines de son mandat, Surry Scene était remplie d’événements sociaux et de longs métrages. Le journal a également compilé un livre de cuisine annuel contenant des recettes et des caractéristiques de cuisine qu’elle avait écrites au cours de l’année précédente.

«Avant de venir à Mount Airy, j’avais déjà entendu parler de Mme Ellie», a déclaré l’éditeur actuel Sandra Hurley, qui était le directeur général au moment de la retraite de Powell en 2012. «Lors de conversations sur les équipes éditoriales, l’écrivain de la Société à Mount Airy a été cité comme exemple de la façon dont le travail devrait être fait. Elle était gracieuse, elle était impliquée dans la communauté, et surtout elle voulait partager les histoires de la vie dans sa ville.

«Il y avait de nombreuses fois où un événement ne pouvait pas avancer jusqu’à ce qu’Eleanor Powell dise qu’elle avait fini d’obtenir toutes les photos dont elle avait besoin. Elle était comme un papillon dans le public, apportant des sourires à beaucoup, alors qu’elle faisait le tour de la pièce, prenant des photos, prenant des noms et posant des questions. Les clubs civiques, les écoles et les groupes confessionnels savaient garder Mme Ellie sur leur liste de contacts et son travail avec Surry Scene au fil des ans, a enregistré les bonnes actions et les événements de la vie afin que nos lecteurs puissent partager ces joies.

Au cours de sa carrière, ses écrits ont remporté des prix de la North Carolina Press Association, du programme NC State Food and Nutrition, des NC Lions et d’autres organisations.

Alors que Powell était une journaliste accomplie, ce n’était guère son seul impact sur la communauté. Elle a été membre fondatrice et membre à vie depuis 60 ans du Modern Gardeners Garden Club, servant à plusieurs reprises en tant que présidente, vice-présidente du club et présidente du comité de publicité.

En raison de son expertise et de son expérience dans le mouvement des clubs de jardinage, elle a été nommée à la Commission d’apparition de Mount Airy, où elle a occupé de nombreux mandats.

«Elle nous manquera vraiment, et elle était aimée par tant de gens, en particulier ses amis ici au Mount Airy News», a déclaré Hurley.

Son service funèbre aura lieu à l’Église Méthodiste Unie Centrale, 1909 N. Main Street, à Mount Airy mercredi à 14 h avec le Révérend Danny Miller et le Révérend Kennette Thomas officiant. L’inhumation suivra au cimetière d’Oakdale. La famille recevra des amis de 13 h à l’heure du service dans le hall adjacent au centre de la vie familiale de l’église. En raison de problèmes de santé publique, les participants sont priés de porter un masque et de pratiquer la distanciation sociale.