18 mai 2021

Le fondateur perturbe l’industrie des rencontres avec la génération Z à l’esprit

Par admin2020


C’est une vidéo TikTok qui a donné à Kimberly Kaplan le moment d’ampoule dont elle avait besoin pour l’inspirer à créer une application de rencontres vidéo. Snack cherche à fusionner la popularité et le format de TikTok avec le monde des rencontres. En tant que l’un des premiers employés de PlentyOfFish, Kaplan a joué un rôle déterminant dans l’acquisition réussie de Match Group pour 575 millions de dollars en 2015. Elle espère changer encore une fois l’industrie avec le lancement de Snack.

La vidéo qui a conduit à l’idée de Kaplan était le mème où quelqu’un pointe vers diverses informations sur lui-même, au format «Quel est votre nom? Quel est votre signe?” Kaplan s’est rendu compte que c’était ainsi que la génération Z voulait se connecter, et que ce style de vidéo était un excellent mécanisme pour évaluer si oui ou non sortir avec quelqu’un.

Alors que Tinder et Bumble se concentrent tellement sur le profil et l’expérience utilisateur d’après-match, Snack se concentre sur une expérience vidéo in-feed qui semble plus décontractée. Kaplan veut créer un moyen facile pour les gens de flirter, de s’amuser et de voir à l’intérieur de la vraie vie d’une perspective de rencontre. Elle veut également prendre les parties difficiles de la datation et les rendre plus faciles.

J’ai parlé à Kaplan de la création et de la croissance de son entreprise, des rencontres en période de pandémie et de l’avenir de l’industrie alors que les célibataires émergent après ce que beaucoup appellent une année perdue.

Amy Shoenthal: Comment avez-vous eu l’idée de Snack?

Kim Kaplan: Je faisais défiler TikTok un jour et j’ai vu une vidéo d’une femme montrant son nom, son âge, son emplacement et son signe du zodiaque. J’ai réalisé qu’elle essayait d’utiliser TikTok à ce jour, mais la plate-forme n’était pas conçue pour cela. Il n’y a ni lieu ni moyen de savoir qui est célibataire. La chanson avait plus de 130000 vidéos créées qui étaient toutes liées aux rencontres et #single avait plus de 13 milliards de vues à l’époque. Je savais qu’il y avait une énorme opportunité.

La génération Z représente la majorité de l’audience de TikTok, elle est donc habituée à communiquer via ces vidéos de 30 secondes. Il y avait aussi une opportunité de repenser la façon dont les rencontres en ligne se faisaient depuis une dizaine d’années.

Shoenthal: D’où vient le nom Snack?

Kaplan: Bien que je connaisse le cadre de ce qui fonctionne autour de la datation, je suis conscient que je ne connais pas toutes les nuances que la génération Z pourrait rechercher. J’ai donc demandé des commentaires tout au long du processus. Nous l’avons fait par le biais de groupes de discussion et d’un canal Discord. Ce sont en fait deux membres de la génération Z qui ont inventé le nom.

Ils ont également créé le logo. Nous avons fait un concours de design via TikTok. Nous avons appelé cela un défi de logo et avons distribué des prix allant jusqu’à 10 000 $. Nous avons pensé que ce serait plus amusant de le crowdsourcer au lieu d’embaucher une agence. Nous travaillons toujours avec cette créatrice, elle est l’une des fondatrices de la Gen Z Mafia. Elle me conseille également sur les tendances générales de la génération Z. Par exemple, elle m’a appris à ne pas fabriquer de sweats à capuche pour entreprise parce que personne n’en veut, alors nous avons juste fait des sweats à capuche ordinaires. Il existe de petites différences générationnelles qui font une grande différence.

Bientôt, nous allons avoir un syndicat de génération Z où un groupe de membres de la génération Z peuvent réellement investir dans l’application, de sorte qu’ils en seront copropriétaires.

Shoenthal: Quels obstacles avez-vous rencontrés pendant que vous le construisiez? Comment les avez-vous surmontés?

Kaplan: La datation est une industrie vraiment difficile à percer. De nombreuses entreprises se sont lancées avec des niveaux de succès variables. Les derniers succès étaient Tinder et Bumble, mais c’était déjà il y a huit ans.

Dès que j’ai commencé à parler de l’idée aux investisseurs, ils ont immédiatement vu l’opportunité. J’ai approché des investisseurs et collecté des fonds virtuellement. C’était fini Zoom.

Vous savez quoi? Je l’ai aimé. La façon dont j’aborde la collecte de fonds est de demander, quand pouvez-vous parler à des personnes aussi incroyables et intelligentes avec des antécédents si divers et les faire réfléchir à votre produit et à vous pendant 30 minutes ou une heure à la fois? Je pense que c’est une excellente occasion de prendre en compte les commentaires, d’entendre ce qu’ils disent et de s’ajuster. Même ceux qui n’investissaient pas me présentaient d’autres personnes avec lesquelles ils pensaient que je devrais me connecter. Ces présentations étaient incroyables, elles s’adressaient à des personnes que je vénère depuis des années.

Depuis que j’élève pendant Covid, cela signifiait que je n’avais pas à m’envoler pour San Francisco. Je n’ai pas eu à courir de Sand Hill Road à Menlo Park en un jour. Je plaisante en disant que j’ai apporté les VC dans ma tanière. C’était beaucoup moins intimidant que l’expérience lorsque vous entrez dans leur salle de conférence, où ils détiennent le pouvoir et que vous êtes dans leur domaine.

Le conseil que vous recevez pendant le processus de collecte de fonds est que vous devez entrer dans cette salle pleine d’investisseurs et la posséder, car c’est ce que font tous les gars. J’ai dû me battre pour ça et «mettre mon pantalon arrogant» puisque c’était la barre contre laquelle tout le monde était jugé. C’est en partie parce que je suis Canadienne et en partie parce que je suis une femme.

J’ai parlé à de nombreuses entreprises des trucs et astuces de la collecte de fonds pendant Covid, et une chose que j’ai dite est que je n’ai jamais parcouru mon pitch deck. La raison pour laquelle je l’ai fait est que vous n’avez que peu d’espace sur l’écran. Vous ne voulez pas que les gens regardent votre pitch deck, vous voulez qu’ils aient une conversation avec vous. S’ils regardent votre pitch deck, vous ne construisez pas de relation.

Shoenthal: Parlez-moi de l’expérience utilisateur de Snack. Comment fonctionne l’application et en quoi est-elle différente des autres?

Kaplan: Vous vous inscrivez comme une application de rencontre classique mais ce n’est pas la norme, téléchargez cinq photos de profil, écrivez votre profil et vous avez terminé. Ce que nous faisons, c’est imiter l’expérience sociale, faire en sorte que les gens se mettent constamment à jour avec de nouvelles vidéos, ce qui en fait un fil d’actualité. Au lieu de passer à un écran de messagerie avec la pression d’essayer de savoir quoi se dire, vous pouvez simplement faire défiler les vidéos de vos matchs dans votre flux. Vous mettez à jour votre profil et remplissez votre flux comme Instagram et TikTok. C’est plus un flirt lent et décontracté.

Shoenthal: La tendance TikTok à laquelle vous faites référence dans votre histoire s’est produite assez récemment, quel était le calendrier du concept au lancement?

Kaplan: J’étais sur le point de commencer la collecte de fonds en mars de l’année dernière, puis Covid a frappé. Les marchés ont chuté, les VC essayaient de penser à leurs entreprises. Personne ne faisait de collecte de fonds, alors j’ai fait une pause.

Ensuite, quand j’ai vu la croissance de TikTok, cela m’a fait doubler l’idée. Donc, en août, j’ai commencé à tout remettre en place, et après environ trois semaines de pitching, j’avais plusieurs feuilles de session.

Je ne voulais embaucher personne tant que l’argent n’était pas en banque. Je ne voulais pas que les gens quittent leur poste stable à temps plein pour rejoindre une startup tant que l’argent ne sera pas disponible. C’était à la mi-novembre quand l’équipe est arrivée à plein temps, et nous l’avons lancée en février. Nous sommes passés de l’idée à la réalisation en environ un an.

Shoenthal: Quelles ont été vos premières embauches?

Kaplan: Nous avons passé beaucoup de temps et d’énergie à nous assurer d’avoir une équipe diversifiée. Notre équipe d’ingénieurs est composée à 50% d’hommes, à 50% de femmes. Nous avons un équilibre total entre les sexes. Je ne connais aucune entreprise qui puisse dire cela, en particulier à propos d’une équipe d’ingénieurs.

Lorsque nous avons embauché deux de nos premiers ingénieurs, le monsieur que nous avons embauché a demandé l’équité et la femme ne l’a pas fait. Quand ils ont passé leur examen de trois mois à peu près au même moment, j’ai eu une conversation avec elle pour lui dire que vous n’avez pas demandé d’équité, mais que vous auriez dû, alors je vais vous donner le même montant. Maintenant que vous le savez, je veux m’assurer que c’est quelque chose que vous demanderez d’emblée dans tous vos futurs rôles.

Shoenthal: Parlez-moi de ce qui se passait dans l’industrie des rencontres pendant la pandémie.

Kaplan: Rencontres essentiellement déplacé en ligne. Le temps moyen consacré aux applications de rencontres a considérablement augmenté au cours de la pandémie. Les applications de rencontres sont devenues plus prolifiques à mesure que les gens y utilisaient plus de temps et d’énergie. Vous le voyez même avec Clubhouse. Le temps que vous passiez autrefois avec des amis que vous passez maintenant sur les applications.

Un tas d’applications de rencontres ont accéléré les fonctionnalités vidéo, mais je n’ai toujours pas vu une première approche vidéo. Ils se concentrent toujours sur l’expérience d’après-match. Si la vidéo devient la norme maintenant, cela devrait également être la norme pour une expérience d’application de rencontres.

Je pense que Tinder va devenir ennuyeux lorsque vous ne faites que parcourir des images et que vous pouvez comparer cela à la vidéo. Les gens sont sur TikTok parce qu’ils pensent qu’Instagram est ennuyeux maintenant.

Shoenthal: Quel est l’avenir de la datation maintenant que les choses rouvrent et que les gens sont vaccinés?

Kaplan: Je pense que vous verrez une disparité. Il y a des gens qui sont devenus un peu plus maladroits après un an d’eux-mêmes. Vous aurez des extravertis qui veulent sortir et voir tout le monde. Les applications de rencontres seront le vecteur qu’elles utiliseront pour aller rencontrer des gens. Vous avez encore moins de moments fortuits, nous ne sommes toujours pas vraiment en train de faire la fête, et même quand nous le sommes, nous sommes en petits groupes avec des masques.

Nous devons changer les applications de rencontres pour les rendre plus amusantes, car les rencontres sont difficiles. C’est mon objectif avec Snack. Comment prendre les parties difficiles de la datation et les rendre un peu plus faciles?

Shoenthal: Quels conseils donneriez-vous aux autres qui créent leur propre entreprise ou se lancent dans une nouvelle entreprise?

Kaplan: Je n’ai jamais pensé que je créerais une société de rencontres après avoir quitté PlentyofFish, mais les bonnes idées perturbent les meilleurs plans. Si vous avez une très bonne idée, n’ayez pas peur d’y aller. Les femmes fondatrices, en particulier, restent trop longtemps dans les parages avant de vraiment se lancer dans leur entreprise. N’attendez pas.