14 mai 2021

Les jeunes entrepreneurs trouvent le succès à Sheridan | Destination

Par admin2020


The Old General Store Antiques sur Main Street est à la hauteur du premier adjectif de son nom de toutes les manières possibles.

Des lustres sont suspendus au plafond équipés d’ampoules à filament de carbone. Le comptoir de bureau appartenait autrefois à une bibliothèque Carnegie. La musique diffusée sur la radio antique présente des standards des années 20, 30 et 40.

Mais Luke Knudson, le propriétaire de la boutique, n’a que 18 ans, assez jeune pour être le fils de certains de ses clients réguliers. Ou petit-fils. Ou arrière-petit-fils.

Même s’il a l’âge de la plupart des étudiants de première année à l’université, Knudson est en quelque sorte un homme d’affaires chevronné à Sheridan, ayant exploité sa vitrine depuis l’âge de 12 ans.

Braden West, un aîné de 17 ans de la Sheridan High School, exploite une entreprise d’élevage de porcs et fournit des animaux de qualité aux étudiants locaux des 4-H. Le frère cadet de West, Jhett West, est le plus jeune distributeur du pays de 212 produits d’élevage et sert environ 200 clients à travers le pays alors qu’il termine sa première année de lycée.

Ces entrepreneurs sont aussi diversifiés que leurs entreprises, mais ils sont unis par le désir commun d’identifier et de répondre aux besoins jusqu’alors non satisfaits dans la communauté, selon Jhett West.

«Lorsque vous commencez à rechercher de nouvelles startups et des moyens de vous développer en une véritable entreprise, vous trouverez rapidement des moyens de profiter au monde qui vous entoure», a déclaré Jhett West. «Tout ce que vous avez à faire est de franchir ce pas et de le faire.»

Viennent ensuite les histoires de la façon dont certains jeunes entrepreneurs locaux ont fait le saut dans le monde des affaires.

Luke Knudson:

De la passion au profit

Pour Knudson, tout a commencé avec un plat de bonbons des années 1920.

Cette antiquité, achetée chez Hole in the Wall Antiques alors que Knudson n’avait que 4 ans, était sa première.

À l’âge de 8 ans, Knudson a commencé à trouver des moyens de transformer une passion en profit. Il loua quelques étagères chez Best Out West Antiques and Collectibles et loua plus tard un espace dans la Wild West Trading Company. Mais, après quatre ans de vente de ses trouvailles, il a décidé qu’il devait s’étendre à une vitrine complète.

Il s’est installé dans un endroit au 249 N. Main St., où il a ouvert le Old General Store Antiques à l’âge de 12 ans. Et bien que cela semble ridicule maintenant alors qu’il est assis dans une pièce où chaque recoin et recoin est rempli d’antiquités, Knudson avait à l’origine quelques doutes quant à savoir s’il était prêt pour le déménagement.

«Quand j’ai commencé, je me suis demandé si je pouvais même remplir une vitrine de cette taille», a déclaré Knudson. «Comme vous pouvez le voir, cela n’a pas posé beaucoup de problème.»

Cette première année, Knudson avait 10 expéditeurs en vente dans son magasin. Au cours des cinq dernières années, ce nombre a décuplé. Le magasin compte maintenant plus de 100 expéditeurs, a déclaré Knudson, et cinq vendeurs qui utilisent l’espace de stand dans le magasin.

Knudson a bâti son entreprise tout seul. Il a fait l’argent initial requis pour la vitrine en vendant des articles qu’il a ramassés lors de ventes de garage et aux enchères et en effectuant des petits boulots. Au fil des ans, il a prouvé qu’il était un homme à tout faire – en se renseignant sur la restauration d’éclairage antique et la tenue de livres. Il a également acquis une connaissance des antiquités et est capable de dater avec précision la plupart des pièces qui entrent dans la boutique.

Cette connaissance s’est avérée cruciale pour Knudson alors qu’il élargissait ses activités professionnelles au-delà de sa vitrine de la rue Main. Alors qu’il s’occupe toujours du magasin, Knudson laisse la plupart des opérations quotidiennes à ses cinq employés. Il a investi son temps dans la restauration de deux maisons historiques – l’une sur l’avenue Coffeen et l’autre sur la rue North Main – qu’il espère convertir en locations de vacances adaptées à la période.

Alors qu’il équilibre deux entreprises, Knudson a déclaré qu’il n’avait pas encore l’intention de poursuivre des études supérieures, même s’il pourrait éventuellement obtenir une licence immobilière.

«Ce que j’ai trouvé, c’est qu’un diplôme universitaire aide de moins en moins à moins que vous n’alliez dans un domaine qui l’exige», a déclaré Knudson. «Je n’ai jamais voulu travailler pour quelqu’un d’autre. J’ai toujours voulu être mon propre patron, et ces entreprises me permettent de le faire. »

Pour quelqu’un qui a fait carrière et profité de la préservation du passé, Knudson a déclaré qu’il était particulièrement fier de protéger l’expérience d’achat traditionnelle du centre-ville, même si de nombreux acheteurs se déplacent en ligne.

«En étant propriétaire de la boutique, l’un de mes objectifs a été de revitaliser le concept de l’entreprise de brique et de mortier», a déclaré Knudson. «Une grande partie de la vente au détail s’est déplacée en ligne, mais je pense qu’il y aura toujours une place pour les magasins d’antiquités comme le mien. Tout dans ma boutique, il n’y a pas de doublons. Ils sont uniques en leur genre. Vous ne pourrez pas les trouver en ligne. Mais, si vous regardez assez attentivement, vous pourrez peut-être les trouver ici. »






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Braden West sépare une paire de porcs du reste dans un enclos afin qu’un client puisse les examiner individuellement lors d’une vente de porcs samedi 20 mars 2021.



Braden West:

Allé aux porcs

Le lieu de travail de Braden West chez Opportunity Genetics est rempli des cris joyeux de dizaines de porcelets.

West a grandi autour du bétail et a vu une opportunité de transformer sa passion en une entreprise florissante. Après tout, de nombreux élèves des 4-H ont le désir de montrer des porcs de qualité, a déclaré West.

«Tout le monde veut avoir une chance de bien faire dans tout ce qu’il fait», a déclaré West. «J’ai une bonne génétique dans mes portées, et je pense que cela donne aux gens un excellent moyen d’élever un animal de qualité.»

West a démarré sa petite entreprise en 2019 avec deux truies. Depuis, il a explosé. Il élève actuellement huit truies et a récemment vendu 26 porcelets. Ces porcelets ont été vendus à des étudiants des 4-H pour leur génétique d’élite, mais aussi à ceux qui désiraient du porc de la ferme à la table, a déclaré West.

«Pendant le COVID, il y a eu une demande pour plus de produits carnés, ce qui signifie qu’il y a eu un marché de niche pour les porcs», a déclaré West. «J’ai définitivement vendu des porcs à des gens qui prévoient de les nourrir et de les abattre.»

Bien que COVID ait élargi le marché de ses produits à certains égards, cela a eu un impact négatif sur d’autres, a déclaré West.

«Je n’ai pas été en mesure d’obtenir le sperme que je voulais auprès d’autres distributeurs, ce qui a considérablement réduit la quantité que j’ai pu reproduire cette année», a déclaré West. «Il a également été difficile de se développer et de faire de la publicité car tout a été fermé. COVID affecte tout ce que nous faisons. »

Ce ne sont pas les seuls défis auxquels il a été confronté.

«Le plus grand défi a été les maladies», a déclaré West. «Il y a beaucoup de maladies dans l’industrie porcine, vous devez donc vacciner et vous assurer que vous êtes prêt, car si ce n’est pas le cas, cela pourrait affecter énormément votre exploitation.»

Mais les défis ont appris à West à résoudre les problèmes de manière créative et à être résilient, a-t-il déclaré.

«Cela se résume au leadership et à la persévérance dans les problèmes», a déclaré West.

West, qui en est à sa dernière année de lycée, prévoit d’étudier en agriculture au Casper College à l’automne. Il envisage de maintenir son entreprise en vie, en l’utilisant comme outil pédagogique pour ses étudiants à l’avenir.

«Je peux enseigner aux enfants comment ils peuvent élever des porcs et comment ils peuvent les vendre», a déclaré West. «Je pense que c’est la carrière parfaite pour moi.»






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Jhett West, membre de l’équipe de jugement du bétail du comté de Sheridan 4-H, discute des nerfs avant de concourir le mardi 6 octobre 2020. Jhett West a déclaré qu’il s’était familiarisé avec la prise de parole en public et avait développé ses compétences en leadership, ce qui l’aidait dans son entreprise.



Jhett West:

Petit frère, grande ambition

Jhett West, jeune frère de Braden West, a un charisme et une affabilité rares pour quelqu’un de son âge. Il, de son propre aveu, a «pas mal de bonnes capacités d’argumentation». Il projette sa voix et sait comment faire passer son message.

Jhett West est, en d’autres termes, un vendeur né naturellement.

Au cours des deux dernières années, le jeune homme de 15 ans a fait carrière dans la vente. En tant que fournisseur du stimulateur de cheveux et de peau de 212 Produits d’élevage, un produit qui augmente la croissance des cheveux pour assurer un pelage de qualité chez les bovins d’exposition, West sert environ 200 clients à travers l’État, dont 50 clients réguliers. Sa portée s’étend au-delà de Sheridan et même à des États comme le Nebraska. Il est le plus jeune distributeur de l’entreprise dans le pays.

«Il n’y a pas beaucoup de gens qui traitent dans le Wyoming», a déclaré West. «J’ai donc un large public cible avec lequel je suis capable de traiter.»

West a déclaré que son travail avec 212 lui avait donné l’opportunité de vendre un produit auquel il croyait et de répondre à un besoin non satisfait des éleveurs locaux. Il sert également de préparation à son éventuel emploi de rêve: devenir avocat.

«Je suis devenu super confiant», a déclaré West. «Je suis devenu à l’aise en parlant devant les gens et j’ai développé mes compétences en leadership. J’ai appris à projeter ma voix. Ce sont toutes des compétences qui sont vraiment utiles dans le monde des affaires, mais aussi dans la vie en général. »

West a déclaré qu’il espérait continuer à tisser des liens avec le public et à mettre son produit sur les tablettes des coopératives locales. Il est également devenu plus actif dans Opportunity Genetics et prévoit de prendre les rênes de cette entreprise alors que Braden West ira à l’université cet automne.

«C’est formidable de compter sur quelqu’un pour accomplir les tâches qui doivent être accomplies», a déclaré Jhett West. «C’est pourquoi vous avez de la famille.»

Les secrets du succès

Bien que les efforts commerciaux de Knudson et des frères West aient été couronnés de succès, le trio reconnaît que peu de gens ont des entreprises prospères avant même d’obtenir un permis de conduire.

Mais le succès est possible, a déclaré Knudson. Et les garçons reconnaissent qu’ils ne sont pas arrivés seuls.

Braden West a déclaré que, bien qu’il n’ait reçu aucune formation commerciale formelle, il a construit une base solide avec les conseils et le mentorat de ses parents.

«Mes parents m’ont conseillé de toujours garder la tête haute et de ne jamais abandonner», a déclaré Braden West. «Ils m’ont dit de toujours faire preuve de détermination et de ne jamais perdre de vue les jeunes pour lesquels je fais ça.»

Braden West a déclaré qu’il avait également reçu un soutien financier de la chambre de commerce du comté de Sheridan, qui lui a accordé deux subventions de 500 $. Braden West a depuis réinvesti ces dollars dans les dépenses d’alimentation et de reproduction des porcs.

«C’était vraiment agréable d’avoir leur soutien au début», a déclaré Braden West.

Knudson a également reçu un soutien lors du démarrage de son entreprise – formant une sorte de partenariat avec son propriétaire Steve Kuzara, qui l’a aidé à transformer l’espace en magasin d’antiquités de ses rêves.

«Pour un enfant de 12 ans, pour approcher une personne intéressée par la location, il faut un acte de foi pour accepter cette offre et m’aider à développer l’espace», a déclaré Knudson. «C’était formidable d’avoir ce soutien.»

Tous les jeunes entrepreneurs ont déclaré qu’il fallait du dynamisme et de la détermination pour réussir.

«Il faut beaucoup de motivation pour y arriver», a déclaré Knudson. «Ce ne peut pas être quelque chose dont vous vous lassez dans deux mois. Vous devez être déterminé avec cela. “

Braden West a convenu que la persévérance était la clé.

«J’ai connu beaucoup de problèmes, des porcs morts aux maladies», a déclaré Braden West. «Ce ne sera pas facile, mais si vous pouvez persévérer dans les problèmes et ne jamais abandonner, c’est le meilleur conseil que je puisse donner à qui que ce soit.

Tout aussi important que la persévérance est la passion, ont déclaré les garçons. La gestion quotidienne d’une entreprise peut être difficile. Mais faire quelque chose que vous aimez peut faire toute la différence.

«Vous devez avoir une connaissance de votre travail et une passion pour celui-ci», a déclaré Knudson. «Les antiquités étaient quelque chose que je connaissais déjà quelque peu, et je me suis beaucoup mieux familiarisé avec elles pendant mon séjour ici. Mais si vous n’avez pas ces connaissances de base et cette passion, vous aurez du mal. »

«Vous devez vous amuser avec ce que vous faites», dit-il. «Le plaisir peut ouvrir la voie au succès.»