14 mai 2021

Les frais juridiques et financiers dépassent le million de dollars dans une enquête sur les caisses de retraite

Par admin2020


Le coût pour le plus grand régime de retraite financé par les contribuables de Pennsylvanie pour faire face à une enquête criminelle fédérale a dépassé 1 million de dollars et semble susceptible de continuer à augmenter.

Le plan, connu sous le nom de PSERS, a embauché trois cabinets d’avocats externes et une société de Seattle spécialisée dans les conseils d’investissement «d’urgence» pour répondre à l’enquête menée par les procureurs fédéraux et le FBI qui est en cours depuis au moins fin mars.

Les autorités fédérales sont en train de creuser dans l’admission par le conseil d’administration du PSERS qu’il a commis une erreur en adoptant un chiffre officiel gonflé pour la performance des investissements. Ils ont également demandé des informations sur l’autorisation du plan de 13,5 millions de dollars de dépenses pour acheter et démolir des bâtiments près de son siège dans la capitale de l’État.

Dans la dernière divulgation, un contrat récemment publié montre que le fonds, le système de retraite des employés des écoles publiques, a accepté de verser 810 000 $ au cours des six prochains mois à Verus Advisory Inc., une entreprise de Seattle, «en cas d’urgence» pour aider superviser ses 64 milliards de dollars d’investissements.

Verus reprendra le travail normalement effectué par le directeur des investissements du PSERS James H. Grossman Jr. et son personnel, alors qu’ils répondent à l’enquête fédérale.

Grossman conserve son emploi, qui lui rapporte 485 000 dollars par an, plus que tout autre employé de l’État. Il dirige 50 professionnels de l’investissement, qui doivent toucher un total de 9,2 millions de dollars cette année, soit environ un tiers de la masse salariale totale du fonds. Ses deux adjoints reçoivent chacun 399 611 $.

Le cabinet de Seattle aidera également les auditeurs de PSERS à analyser et à recommander des «mesures correctives» pour les pratiques d’investissement de PSERS, y compris les plus de 700 millions de dollars de frais annuels qu’il verse aux gestionnaires de portefeuille de Wall Street. Les critiques affirment que le fonds a payé beaucoup trop cher à ces experts extérieurs compte tenu de ses performances d’investissement souvent insignifiantes.

Les régimes de retraite envoient chaque année plus de 6 milliards de dollars en chèques à 265 000 enseignants retraités des écoles publiques et autres anciens employés des écoles. Leur pension annuelle moyenne est de 26 000 $.

Pour l’aider à faire face à l’enquête fédérale et à mener sa propre enquête interne, le fonds a également fait appel aux trois cabinets d’avocats – Morgan Lewis, un cabinet de 2 200 avocats de Philadelphie; Womble Bond Dickinson, avec près de 1 000 avocats aux États-Unis et au Royaume-Uni; et Pillsbury, un cabinet de 700 avocats à Washington, DC.

Womble doit être payé jusqu’à 367 500 $, ses meilleurs avocats recevant jusqu’à 650 $ de l’heure, selon son contrat. Bien que les honoraires complets à payer à Morgan Lewis et Pillsbury ne soient pas encore publics, l’avocat le plus désigné de Morgan Lewis devait facturer 1 250 $ de l’heure pour le travail initial, selon des documents. Pour son partenaire Timothy Levin, il s’agissait d’une réduction par rapport à son taux horaire standard de 1425 dollars, a déclaré Morgan Lewis au fonds.

Jusqu’à l’enquête fédérale, le fonds prévoyait de dépenser beaucoup moins en aide juridique extérieure. Il a budgété seulement 227 000 $ pour cette catégorie au cours de l’exercice en cours.

Au cours des dernières années, les contribuables de l’État ont payé la facture pour payer les avocats des employés individuels qui sont pris au piège des enquêtes officielles. Ces paiements prennent fin lorsqu’un employé fait face à des accusations criminelles. Evelyn Williams, porte-parole du PSERS, n’a pas répondu à un e-mail demandant quelle était sa politique.

On ne sait pas si les deux sujets de l’enquête fédérale – le chiffre de l’investissement et l’immobilier – sont liés l’un à l’autre.

En décembre, le conseil d’administration du fonds a approuvé un chiffre pour le rendement des investissements censé montrer une performance juste assez bonne pour éviter une augmentation imposée par l’État des paiements que les employés des écoles de travail versent au trésor du régime de retraite.

Mais après que les dirigeants des agences ont reconnu plus tôt cette année que le rapport était erroné, le conseil a adopté en avril un nouveau chiffre moins réussi. Il était suffisamment bas pour obliger environ 100 000 travailleurs scolaires à verser davantage dans le fonds. Pour des raisons juridiques complexes, les nouveaux tarifs n’ont touché que le personnel embauché depuis 2011.

En ce qui concerne l’immobilier, le fonds a dépensé depuis 2017 environ 3 millions de dollars, sur une enveloppe budgétaire de 13,5 millions de dollars, pour acheter plusieurs immeubles et parkings à proximité de son siège. Aucun projet n’a été rendu public pour faire quoi que ce soit avec les achats.