6 mai 2021

Comment Robert Reffkin est passé du statut d’étudiant C-average au fondateur de Compass – TechCrunch

Par admin2020


En avril, réel société de technologie immobilière Boussole a poursuivi son introduction en bourse et est désormais évalué à près de 6,4 milliards de dollars.

À cette époque, Alex Wilhelm, rédacteur en chef de TechCrunch, a rencontré le fondateur et PDG. Robert Reffkin pour discuter des débuts de son entreprise sur le marché eaux soudainement agitées pour les débuts technologiques et technologiques.

Cette semaine, j’ai rencontré Reffkin sur un tout autre sujet: son chemin vers l’entrepreneuriat en tant qu’enfant élevé par une mère célibataire désavouée dont le père était mort sans abri. Reffkin est tellement passionné d’inspirer d’autres personnes issues de milieux non traditionnels à poursuivre leurs rêves qu’il a écrit un livre à propos de ça.

Dans notre discussion, Reffkin a partagé ce qu’il croit être les secrets de sa réussite (indice: l’un d’entre eux implique beaucoup d’écoute) et ses conseils pour ses jeunes entrepreneurs, en particulier ceux issus de milieux non privilégiés.

Cette interview a été éditée par souci de concision et de clarté.

TC: En tant que mère d’un adolescent qui essaie déjà de créer sa propre entreprise, je suis intriguée par votre DJing à l’adolescence. Qu’est-ce qui vous a finalement motivé à vous soucier de l’école et comment avez-vous réussi à obtenir votre diplôme en si peu de temps?

Reffkin: Eh bien, je pense que votre fils est peut-être sur la bonne voie! Veuillez lui donner un mot d’encouragement de ma part, d’un entrepreneur à l’autre.

Ma mère dit que beaucoup d’autres parents pensaient qu’elle était folle de me laisser lancer mon entreprise de DJ. Mais démarrer une entreprise de DJ réussie au lycée m’a aidé à en apprendre davantage sur moi-même et ma passion pour l’entrepreneuriat – et cela m’a finalement aidé à entrer en Colombie, formant le noyau à la fois de ma déclaration personnelle et des relations que j’ai établies avec plusieurs membres de l’équipe des admissions.

Je crois que la première étape consiste toujours à rêver en grand. Pour moi, mes grands rêves pour mon avenir universitaire ont commencé lors d’un voyage à New York. J’ai visité Columbia et j’en suis tombé amoureux, mais je savais que ça allait être difficile pour moi d’entrer. En fait, mon conseiller d’orientation au lycée a dit: «Ne postulez même pas. Cela ne vaudrait pas votre temps et votre argent sur les frais de dossier. ” À ce moment-là, mon désir d’aller en Colombie est passé de fort à absolu, car soudain, j’ai eu l’impression qu’il s’agissait de quelque chose de plus grand que moi – pas seulement de l’endroit où j’allais à l’école, mais d’une lutte plus large pour obtenir des opportunités pour des gens comme moi. Je me suis donc investi dans ma préparation SAT pour montrer que même si j’avais une moyenne de C, j’avais ce qu’il fallait pour suivre dans une école supérieure. Et heureusement, cela a payé.

Au lycée et à l’université, j’étais un étudiant C en partie parce que je ne voyais pas comment l’étude du calcul ou de la civilisation occidentale était liée à ma vie ou à mes rêves. Je savais qu’exceller à l’école n’allait pas être la façon dont j’allais me distinguer dans le monde. En même temps, j’ai été dynamisé par mes efforts d’entrepreneuriat et mes stages d’été. J’ai déménagé aussi vite que possible pour terminer mes études et commencer ma vraie vie, parce que le monde réel avait tellement plus de sens pour moi.

TC: Comment pensez-vous qu’être élevé par une mère célibataire sans privilège vous a aidé à vous façonner en tant qu’homme et entrepreneur? Comment diriez-vous qu’être une personne de couleur a un impact sur votre chemin?

Reffkin: En grandissant, c’était juste moi et ma mère. C’est une immigrante israélienne, désavouée par ses parents parce que j’étais noire. Mon père nous a abandonnés et est mort, sans abri, quand j’étais jeune. Ce qui m’a le plus façonné en tant qu’entrepreneur, c’est d’apprendre de ma mère. Elle a incarné l’esprit d’entreprise et m’a appris l’un des principes les plus importants: à chaque fois que vous êtes renversé, vous devez rebondir avec passion. Je l’ai vue faire face à de mauvaises relations, à la faillite et au flot de refus quotidiens qui découlent du fait d’être un agent. Et elle a toujours rebondi. Alors, quand le monde m’a dit que je ne pouvais pas faire quelque chose ou que j’étais voué à l’échec, j’étais prêt pour eux. Grâce à ma maman, je savais déjà comment rebondir.

Crédits d’image: PDG Robert Reffkin et mère, Ruth / Compass

Étant noire et juive, je ne me suis pas sentie à ma place toute ma vie. Dans la plupart des classes de l’école et du collège Hosch, j’étais la seule personne noire. Dans presque toutes les réunions au début de ma carrière, j’étais la seule personne noire. Quand je levais des capitaux pour Compass, je n’ai presque jamais vu quelqu’un de Noir de l’autre côté de la table. Mais j’ai été très chanceux. J’ai eu la chance d’obtenir des conseils formidables en cours de route de la part de tant de mentors noirs, de feu Vernon Jordan, à Ken Chenault, l’ancien PDG d’American Express, en passant par Bayo Ogunlesi, directeur principal de Goldman Sachs. Il existe une communauté très forte de personnes qui se sont toutes soutenues.

TC: Vous avez eu des mentors impressionnants au fil des ans. Comment ces relations se sont-elles développées? En quoi ont-ils été précieux en plus de l’évidence?

En grandissant, j’avais faim de conseils. Venant d’une maison monoparentale, j’ai cherché des conseils et de la sagesse sur la façon de créer une vie meilleure partout où je pouvais la trouver. Ma mère m’a mis en contact avec plusieurs organismes à but non lucratif lorsque j’étais au lycée, ce qui m’a permis de découvrir à quel point il y avait des opportunités et du soutien dans le monde.

La leçon la plus importante que j’ai apprise dans ma vie est que la rétroaction est un cadeau. Même quand c’est difficile à entendre, la rétroaction est un cadeau. Mes relations avec beaucoup de mes mentors se sont approfondies parce que j’ai commencé à leur demander des commentaires vraiment durs et francs – le genre de choses qu’ils pensaient que les autres ne me diraient pas. Et puis, je suivais leurs conseils, je les appliquais dans ma vie et je leur disais comment cela m’avait aidé. Cela a fait deux choses: Premièrement, cela a conduit à des conseils plus honnêtes et pratiques qui m’ont aidé à aller mieux plus rapidement. Deuxièmement, les personnes qui m’avaient donné des conseils se sont senties beaucoup plus investies dans mon succès et dans le succès de ce sur quoi je travaillais.

L’autre chose que mes mentors m’ont donnée était le sentiment que même si le monde me disait que je ne pouvais pas réussir, je le pouvais. Rencontrer quelqu’un comme Vernon Jordan, qui a conseillé les présidents et les PDG, a eu un impact profond sur moi. C’était une figure paternelle pour moi. Je l’ai rencontré quand j’avais 23 ans, et à ce moment-là, il n’était pas clair pour moi que vous pouviez réussir dans le monde des affaires en tant qu’homme noir. Je ne l’avais tout simplement pas vu auparavant. Quand j’ai commencé chez Lazard, Vernon Jordan était le seul autre banquier d’investissement noir là-bas. Il n’était pas seulement un associé principal, il était une légende, largement connue pour avoir siégé à plus de conseils Fortune 500 que quiconque dans l’histoire. Il s’est fortement intéressé à moi, et avec son soutien et ses conseils, il m’a fait sentir que j’appartenais et m’a aidé à voir un chemin où je pourrais réussir autant que je le voulais.

J’ai fondé une organisation à but non lucratif dans la vingtaine, appelée America Needs You, qui a fourni du mentorat, du développement de carrière et un soutien universitaire à des milliers d’étudiants. J’ai écrit mon nouveau livre, Personne ne réussit seul, comme un moyen de faire avancer les choses en mettant à la disposition de tous les leçons que j’ai eu la chance d’apprendre de tant de personnes remarquables – et c’est pourquoi je donne tous mes profits à des organisations à but non lucratif qui aident les jeunes à réaliser leurs rêves.

TC: Quels conseils donneriez-vous aux jeunes entrepreneurs en herbe, en particulier ceux issus de milieux non privilégiés?

Reffkin: Voici le conseil que je donnerais à quelqu’un d’un groupe sous-représenté qui vient de terminer ses études universitaires et qui occupe son premier emploi:

1) Ne laissez personne vous empêcher de réaliser votre rêve. Ni la société, ni vos collègues, ni même vous-même. Chaque fois que quelqu’un vous dit de ralentir, accélérez.

2) Passez les 10 prochaines années à apprendre autant que vous le pouvez auprès des personnes les plus intelligentes possible. Trouvez des mentors dans votre travail et à l’extérieur qui vous donneront la rétroaction honnête que les autres ne le feront pas. La rétroaction est un cadeau. Ce sera difficile pour vous d’entendre, mais c’est en fait encore plus difficile pour eux de vous le donner. Vous devrez peut-être le demander directement et faire savoir aux gens que vous pouvez le prendre.

3) Apprenez à transformer la négativité en énergie positive qui vous alimente. Il y aura toujours des sceptiques, des sceptiques et des haineux qui vous diront que vous ne pouvez pas faire quelque chose ou que vous n’appartenez pas.

TC: Et après Compass?

Reffkin: Je crois que pour vraiment réussir, vous ne pouvez pas avoir de plan B. En tant que PDG, vous devez être all-in, et c’est ce que je suis pour Compass: 100% dédié à nos 23 000 agents et employés. Un de mes mentors m’a parlé du «test de la douche» une fois – que si vous n’êtes pas assez enthousiasmé par votre travail pour y penser sous la douche, vous n’êtes probablement pas dans le bon travail. Et je vais vous dire: je suis tellement passionné par l’entreprise que nous construisons que je pense toujours à Compass sous la douche. Chez Compass, nous avons accompli beaucoup de choses au cours des huit dernières années, mais nous ne faisons que commencer.