5 mai 2021

Le jardin insaisissable à l’épreuve des cerfs – The New York Times

Par admin2020


Considérez-la comme une spécialiste de la résolution des conflits – sauf qu’au moins une partie dans la plupart des différends que Marne A. Titchenell de l’Ohio State University négocie est une personne à quatre pattes et à fourrure obstinément réticente à négocier.

«Rien qu’au cours de la dernière semaine», a déclaré Mme Titchenell, dont le titre officiel est spécialiste du programme sur la faune, «j’ai répondu à des questions sur la moufette, la marmotte, la chauve-souris, le campagnol et la taupe. Et, bien sûr, ceux sur les cerfs.

Le rôle professionnel principal de Mme Titchenell est d’éduquer les habitants de l’Ohio sur l’écologie, la biologie et la gestion de l’habitat de la faune. Lorsqu’elle donne des conférences aux jardiniers, aux agriculteurs ou à l’industrie des pépinières, elle demande un vote à main levée (pratiquement de nos jours) au public lorsqu’elle nomme les défis auxquels ils ont été confrontés. Ensuite, elle parcourt des photos d’animaux qui, dans la cour ou dans les milieux agricoles, peuvent être qualifiés de «faune nuisible».

«Au moment où j’arrive aux cerfs, dit-elle, la plupart des gens lèvent la main.

Et puis, bien qu’ils se soient probablement inscrits à la conférence en espérant qu’elle livrera le graal insaisissable d’une liste de plantes «à l’épreuve des cerfs», Mme Titchenell doit annoncer la mauvaise nouvelle: «Aucune plante n’est à l’abri des cerfs dans toutes les conditions . »


Une grande clôture sérieuse commence à sonner plutôt bien si l’on considère les formidables références du cerf de Virginie. En tant qu’espèce dominante au Canada et aux États-Unis, à l’est des Rocheuses, c’est le plus gros herbivore dans la plupart des endroits où nous cultivons et jardinerons (sauf si vous avez des orignaux, des élans ou des bisons… ou les chevaux ou les vaches de votre voisin sont en liberté) . Et dans nos environnements communs, les cerfs ont peu de prédateurs, à part nous: en tant que chasseurs et en tant que conducteurs d’automobiles.

Ils ont été documentés comme consommant des centaines d’espèces végétales, a déclaré Mme Titchenell, et ils adaptent leur alimentation de manière saisonnière. Au fur et à mesure que le feuillage vert décroît à l’automne, ils passent aux fruits des arbustes et des arbres, y compris les glands et les fanes, puis aux brindilles, aux bourgeons et à l’écorce.

Même les plantes qui ne figurent pas sur leur liste préférée peuvent subir un test de goût occasionnel – ce qui peut être coûteux s’il s’agit d’une plante ligneuse défigurée.

Et il y a plus: à partir d’août et tout au long de la saison de reproduction automnale, les mâles en rut peuvent frotter l’écorce des arbres en enlevant le velours de leurs bois ou en laissant des traces d’odeur. Les tubes d’arbre (pour l’ensemencement ou les jeunes arbres) et les cages métalliques individuelles peuvent y contribuer.

Êtes-vous frustré d’essayer de concevoir un jardin que les cerfs ne toucheront pas? Mme Titchenell propose une «approche boîte à outils» de stratégies: exclure les animaux avec une barrière; les repousser avec des produits qui sentent ou qui ont mauvais goût, ou les deux; leur faire peur; ou la modification de l’habitat.

Le plus grand succès vient de la connaissance des limites de chaque outil et de l’utilisation de ceux qui conviennent le mieux à vos conditions particulières. Mais même dans ce cas, la clé est de rester alerte et prêt à réévaluer la situation alors que les cerfs s’habituent à vos efforts.

Tout d’abord, assurez-vous que votre adversaire est un cerf.

Ce n’est pas parce que vous avez vu un cerf que c’est lui qui a mutilé l’hosta ou la rangée de haricots de brousse. Vous pouvez avoir des lapins ou des marmottes, ou tout ce qui précède.

Avec des plantes plus grosses comme des arbustes, regardez attentivement la hauteur des dégâts. Les lapins et les marmottes broutent généralement plus bas, jusqu’à environ deux pieds. Les cerfs, qui peuvent atteindre une hauteur de broutage de six à huit pieds, se nourrissent souvent d’arbustes de haut en bas ou sur les côtés.

Sur toutes les plantes, et en particulier les plus petites herbacées, l’indice le plus distinctif peut être dans les bords laissés derrière. Sont-ils déchirés et déchiquetés, plutôt que nets? Les cerfs ont une dentition distinctive, avec des incisives inférieures mais aucune sur le dessus.

«Ils saisissent une plante entre ces dents inférieures et ce palais supérieur, et tirent – et cela se déchire, que ce soit des feuilles ou une branche», a déclaré Mme Titchenell.

Les incisives acérées des lapins font des coupes nettes, souvent à un angle remarquablement proche de 45 degrés; les marmottes sont également très bien rangées.

Vous avez donc déterminé que votre problème était le cerf – mais combien et à quel point sont-ils enracinés? Un plan de contrôle commence par une évaluation réaliste de la pression actuelle des cerfs et de la pression que vous pouvez personnellement tolérer.

Conseils généraux de Mme Titchenell: Une légère pression signifie que les plantes subissent des dommages rares ou occasionnels. Un jardin avec une pression modérée subit des dommages constants à certaines plantes (peut-être des cerfs préférés comme cette hosta ou des tulipes) et certaines pertes. Dans les zones à haute pression, de nombreuses plantes sont constamment endommagées, avec des pertes substantielles.

Des répulsifs pour dissuader les cerfs et divers autres animaux sauvages sont sur les étagères de chaque centre de jardinage. Mais ils peuvent être coûteux et nécessiter des applications répétées. En outre, ils ne conviennent pas aux produits comestibles et ne fonctionnent bien que dans des zones relativement petites où la pression des cerfs est faible à modérée.

Comme l’a dit Mme Titchenell, «S’ils sont habitués à manger vos plantes, les animaux très motivés ignoreront les répulsifs.»

Les répulsifs agissent en sentant mauvais, en ayant mauvais goût, ou les deux. Ceux qui agissent uniquement par odeur peuvent contenir du sang, de l’huile d’ail ou des œufs. Ceux qui ont un mauvais goût énumèrent des ingrédients comme la capsaïcine (du piment fort), le sang ou les œufs. Notez que les œufs (parfois appelés solides d’œufs putrescents) sont sur les deux listes – et souvent recommandés dans la recherche.

Lisez attentivement les étiquettes des produits, a conseillé Mme Titchenell, pour les ingrédients, les conseils de sécurité et la fréquence d’application, car les dollars et le temps peuvent rapidement s’additionner.

Les affirmations de «résistance à la pluie» ne vont pas loin. Et même en période de sécheresse, une nouvelle croissance qui apparaît après la dernière pulvérisation nécessite une application répétée. Alterner les produits au fur et à mesure que les animaux s’adaptent à une marque peut aider – mais encore une fois, ne vous attendez pas à un contrôle complet si vous avez des animaux motivés.

Vous avez donc essayé des répulsifs. Et peut-être même effrayer les appareils. (Indice: l’élément de surprise et de variabilité est essentiel, a déclaré Mme Titchenell, qui préfère les arroseurs à mouvement contrôlé à d’autres tactiques de peur, car leur emplacement et la hauteur de leur jet peuvent être modifiés.)

Après avoir tout utilisé sauf les clôtures, pour subir des pertes récurrentes, de nombreux jardiniers souhaiteraient avoir construit une barrière dès le début.

«Si les cerfs veulent vraiment se rendre à votre source de nourriture», a déclaré Mme Titchenell, «à part une très haute clôture d’exclusion, tous les paris pour la protéger sont ouverts.»

Les clôtures peuvent être de différentes hauteurs et matériaux, électrifiées (là où le code local le permet) ou non, et permanentes ou saisonnières – pour protéger un potager, par exemple. Certaines clôtures électriques sont moins envahissantes et moins chères, car elles ne nécessitent pas de poteaux de clôture robustes. Mais ils ne sont pas aussi efficaces que les barrières physiques comme une clôture en fil de fer tissé de huit pieds ou plus, ou même un treillis en polypropylène robuste renforcé de fil de fer et signalé à intervalles avec des banderoles pour alerter le cerf de ne pas s’y accrocher.

Et si vous n’aimez pas un look complètement en cage mais que vous voulez la hauteur? Un hybride pourrait être façonné à partir d’une clôture à piquets avec des poteaux de huit pieds soutenant chaque panneau. Au-dessus des piquets, étirez du polypropylène lourd (comme celui vendu chez Benner’s Gardens), renforcé de fil et signalé.

Autour des jardins plus petits, une palissade solide ou une clôture en filet de peut-être cinq pieds peut suffire. Les cerfs hésitent à sauter dans des zones où ils ne peuvent pas voir ou dans des zones confinées où ils craignent d’être piégés.

Les clôtures électriques n’excluent pas les animaux, bien qu’elles puissent modifier le comportement avec un renforcement négatif. Mais avec toute clôture électrique, les fils doivent être tenus à l’écart de la végétation ou le courant sera interrompu.

Une clôture électrique que Mme Titchenell recommande pour une pression de cerf faible à modérée est la clôture au beurre d’arachide, une conception simple d’un ou deux brins de fil de calibre 17 – un à environ 30 pouces, ou des fils à environ 10 à 12 et 30. à 36 – avec l’attrait supplémentaire d’un leurre, plus le signalement. Des bandes de papier d’aluminium tamponnées avec du beurre d’arachide alléchant sont serties et enfilées ou collées sur la ligne supérieure. Certains jardiniers appâtent des rouleaux préfabriqués de corde électrifiée ou de clôtures en filet de cette façon (à partir de sources comme Premier 1). Dans les deux cas, le cerf reçoit le message lorsque le contact est établi avec un nez ou une langue.

Et puis il y a cette liste de plantes magiques que nous recherchons, celle qui commence par la façon dont les feuilles floues (pensez à l’oreille d’agneau) ou les plantes épineuses peuvent être moins appétentes pour la faune. Tout cela semble très logique, jusqu’à ce qu’un cerf mange le dessus de vos cannes de rose épineuses.

Les plantes contenant des sucs de latex, comme l’asclépiade (Asclépias) et les coquelicots annuels, et d’autres composés «toxiques» sont également fréquemment citées comme sûres (le narcisse et la digitale sont souvent cités). À l’autre extrême, ces listes nous avertissent de ne même pas se soucier des arborvitae (Thuja), des rhododendrons ou des ifs (Taxus).

Peut-être que le jardin le plus résistant aux cerfs est celui des herbes, car les plantes aromatiques comme l’artemisia et la lavande obtiennent des marques de haute résistance.

Le terme «à l’épreuve des cerfs» n’est pas utilisé même pour les herbes, cependant, dans l’une des ressources en ligne les plus complètes, Landscape Plants Rated by Deer Resistance, de la Rutgers University’s New Jersey Agricultural Experiment Station. La catégorie la plus résistante est «rarement endommagée». Viennent ensuite «rarement gravement endommagés», puis «parfois gravement endommagés» et «fréquemment gravement endommagés».

Mais les préférences régionales diffèrent, de sorte que même un outil aussi complet ne peut pas être tout pour tous les jardiniers. (Voici quelques exemples de listes d’autres régions.)

«Les cerfs sont une espèce difficile à gérer», a déclaré Mme Titchenell, «une espèce qui nécessite de la patience et de la persévérance de la part du jardinier. Comprendre comment utiliser au mieux les outils disponibles, rester vigilant et s’efforcer de ramener les dommages à un niveau tolérable sont les meilleures stratégies que l’on puisse adopter. »


Margaret Roach est la créatrice du site Web et du podcast Une façon de jardiner, et un livre du même nom.

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