1 mai 2021

L’ancien ministre de la Colombie-Britannique nie avoir déclaré que le gouvernement était au courant de la criminalité dans les casinos

Par admin2020


VANCOUVER – Un ancien ministre du Cabinet a carrément nié avoir dit à un enquêteur sur les jeux que des membres du gouvernement libéral de la Colombie-Britannique étaient au courant des activités illégales dans les casinos, mais ne faisaient pas grand-chose pour les empêcher.

Kash Heed a déclaré vendredi à l’enquête publique de la Commission Cullen sur le blanchiment d’argent qu’il se souvenait d’un déjeuner à Victoria en 2009 avec l’ancien enquêteur des jeux Fred Pinnock, mais son souvenir de la réunion différait de ce que l’enquête avait entendu l’année dernière.

Pinnock a témoigné l’automne dernier avoir rencontré Heed en novembre 2009 peu de temps après avoir été nommé solliciteur général pour lui faire part de ses préoccupations au sujet d’importantes sommes d’argent suspectes susceptibles d’être liées au crime organisé dans les casinos de la Colombie-Britannique.

L’ancien officier de la GRC, qui dirigeait autrefois son équipe intégrée de lutte contre les jeux illégaux désormais dissoute, s’est dit choqué lorsque Heed lui a dit que le ministre des Jeux de l’époque, Rich Coleman, était plus soucieux de gagner de l’argent pour le gouvernement que de lutter contre la criminalité dans les casinos.

Heed, qui est également un ancien chef du service de police de West Vancouver, a déclaré qu’il n’avait pas fait un tel commentaire.

«Lui avez-vous dit quoi que ce soit lors de cette réunion de novembre 2009 au sujet des membres du gouvernement qui savaient ce qui se passait dans les casinos et fermaient les yeux?» a demandé l’avocat de la commission Brock Martland.

«Non», dit Heed.

“Avez-vous fait le commentaire ou dit que M. Coleman savait ce qui se passait à l’intérieur des casinos?” Demanda Martland.

«Non», dit Heed.

Coleman a témoigné plus tôt cette semaine qu’il n’avait jamais fait passer les bénéfices des jeux avant la lutte contre le crime dans les casinos.

Martland a déclaré que Pinnock avait suggéré à l’enquête que Heed était au courant du blanchiment d’argent dans les casinos alors qu’il était solliciteur général.

«Je n’étais pas au courant et cela n’a jamais été porté à mon attention», a déclaré Heed, lorsque la question lui a été posée.

Heed a convenu qu’il avait fait plusieurs commentaires d’opinion francs sur la question du blanchiment d’argent à Pinnock lors de conversations en 2018 qui ont été enregistrées par l’ex-Mountie.

Il a déclaré que Pinnock ne lui avait dit que quelques jours avant qu’il était sur le point de parler avec des responsables de la Commission Cullen en janvier 2020, qu’il allait fournir à l’enquête des copies de trois enregistrements qu’il avait faits de leurs conversations précédentes.

Heed a déclaré qu’il était bouleversé d’apprendre qu’il avait été secrètement enregistré par un autre policier de confiance.

«Comment est-ce que je le vois: absolument, absolument un manquement à toute confiance que j’aurais avec quiconque que je pensais être un ami de longue date, un associé à moi, dans la police», a-t-il déclaré.

Heed a été enregistré en disant que le gouvernement libéral était au courant d’activités suspectes liées au blanchiment d’argent dans les casinos et que Coleman avait des pouvoirs de manipulation sur les hauts dirigeants de la GRC.

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«Ils ne sont basés sur aucune connaissance ou expérience de première main de mon temps dans la police ou le gouvernement», a-t-il déclaré à la commission. «Il y avait beaucoup de rhétorique sur ce que deux anciens flics de longue date allaient discuter.»

Heed a déclaré que lorsqu’il était solliciteur général, le blanchiment d’argent dans les casinos n’était pas un problème dont il s’occupait.

Les armes à feu, les gangs, les installations de culture et la violence domestique étaient des problèmes de police prioritaires lorsqu’il était au cabinet, a-t-il déclaré.

La première fois qu’il a rencontré le problème du blanchiment d’argent dans les casinos, c’est lorsqu’un journaliste lui a posé la question dans un couloir de la législature, a-t-il déclaré.

«C’était à l’improviste», a déclaré Heed. «Ce n’était pas un problème dont j’étais au courant. Je suppose que j’étais un peu brusque avec lui. J’ai dû demander à mon assistant ministériel ce que signifiait (équipe intégrée de lutte contre les jeux illégaux). »

Le gouvernement néo-démocrate a lancé l’enquête en 2019 après que trois rapports aient décrit comment les secteurs de l’immobilier, des véhicules de luxe et des jeux de la Colombie-Britannique étaient utilisés pour blanchir des espèces illégales.

Cullen a remercié Heed pour son témoignage, affirmant qu’il était «utile d’avoir deux côtés de l’histoire».

Un rapport final est attendu le 15 décembre.

– Par Dirk Meissner à Victoria

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 30 avril 2021.