29 avril 2021

“ Trouver le bon financement, c’est un peu comme courtiser ”

Par admin2020


TLe nom d’Infiltron a une certaine allure de science-fiction.

Tête de Chasity Wright

«Nous avons pu identifier les secteurs sur lesquels nous devions nous concentrer.»
– Chasity Wright, fondateur d’Infiltron Software Suite


On pourrait même être pardonné de penser que c’est un robot tout droit sorti de la franchise de films Transformers.

Bien qu’Infiltron ne soit pas un transformateur, il a sans aucun doute été transformateur dans la vie de son inventeur, Chasity Wright.

Après avoir été licenciée de son travail en entreprise, l’entrepreneur basé en Géorgie a conçu l’idée d’Infiltron Software Suite, une solution de sécurité de l’Internet des objets (IoT), en 2018.

Mais l’invention de Chasity ne s’est concrétisée qu’en 2020, lorsque le COVID-19 a frappé, accélérant le besoin de solutions de sécurité IoT partout.

«Infiltron est l’action d’empêcher l’accès à des informations ou à des appareils destinés à causer des dommages à une personne ou à une organisation», dit-elle. «Il permet à chacun de sécuriser de manière proactive ses données et ses appareils en temps réel au-delà de la périphérie.»

Chasity est issu d’une famille militaire et possède une vaste expérience militaire. Ancienne combattante de l’armée de l’air, elle a servi huit ans dans l’US Air Force et a effectué deux missions en Irak et en Afghanistan. C’est la connaissance de première main de Chasity des conséquences potentiellement catastrophiques d’une violation de la sécurité dans un environnement militaire qui lui a donné l’impulsion pour lancer Infiltron.

«Je connais des militaires avec qui j’ai servi et qui servent encore aujourd’hui.

«J’ai également regardé des gens, comme ma mère et d’autres personnes de son groupe d’âge, qui parlent maintenant à leurs appareils. Même vous et moi donnons tant de données et d’informations pour des raisons de commodité.

«Je voulais créer une solution omniprésente où les gens n’avaient même pas à se demander s’ils étaient protégés ou non», dit-elle.

C’est une innovation qui a attiré l’attention de Google.

Reconnaissant que «partout aux États-Unis, il y a des fondateurs de startups noirs incroyables qui créent de grandes entreprises mais qui n’ont pas accès aux financements essentiels à leur succès», le Fonds des fondateurs noirs de Google pour les startups fournit des liquidités non dilutives aux Noirs. conduit des startups qui ont participé à ses programmes ou qui ont été nominées par ses partenaires.

La participation d’Infiltron au programme a fourni à Chasity un capital de 50 000 $ ainsi qu’un soutien pratique pour aider sa startup à se développer.

Trouver une niche

Et grandir Infiltron l’a fait.

À tel point que lorsque Chasity est entrée dans le programme Nasdaq Entrepreneurial Center Mentorship Circle, son entreprise de technologie desservait plus de dix secteurs – allant de l’agriculture aux soins de santé.

C’était, de loin, le plus grand nombre d’industries couvertes par une seule start-up du programme. En conséquence, l’un des principaux objectifs de Chasity entrant dans le programme était de se niche vers le bas.

«J’en suis venu à comprendre qu’une bonne entreprise n’est pas tout pour tout le monde. J’ai fait un pitch en tête-à-tête avec l’un de mes mentors sur le programme, ce qui a vraiment aiguisé ma vision des secteurs qui étaient vraiment de gros frappeurs. En parlant de mes préférences industrielles et de celles de mon équipe, nous avons pu identifier les secteurs sur lesquels nous devions nous concentrer », dit-elle.

Avec une pléthore d’options de financement disponibles, un autre objectif que Chasity avait à l’esprit lorsqu’elle a rejoint le programme était de découvrir comment les entrepreneurs peuvent trouver le «bon» véhicule de financement pour leurs startups.

«Au programme, j’ai découvert que trouver le bon financement, c’est un peu comme faire la cour», dit-elle. “Vous pouvez avoir des investisseurs qui vous approchent et vous pouvez également voir des investisseurs qui vous intéressent.”

Pour ce qui est d’identifier le bon financement, Chasity dit que les entrepreneurs peuvent bénéficier d’une attitude plus détendue envers les investisseurs potentiels.

«Les investisseurs sont aussi des personnes. Ainsi, votre approche ne doit pas toujours être structurée et formelle. Entamez d’abord une conversation informelle et voyez où cela se passe », dit-elle.

Envisager des options de financement

Aussi fastueux que cela puisse paraître sur les flux de médias sociaux et dans les colonnes de journaux, le financement du capital-risque n’est pas la solution idéale pour les entrepreneurs, dit Chasity.

«Il existe d’autres moyens de financement. Il vous suffit de savoir avec quel type d’argent vous êtes à l’aise pour recevoir et financer votre startup.

«Chez Infiltron, nous avons mis en œuvre dès le départ une stratégie consistant à essayer d’obtenir le plus d’argent« gratuit »possible.

«J’ai amorcé Infiltron depuis le début. J’y ai investi pas mal de mon propre argent – près de 300 000 $. C’est parce que j’y crois, je sais que c’est nécessaire, j’ai adoré le construire et nous avons une équipe formidable », dit-elle.

Écoute de ses pairs

Chasity et son équipe ont parcouru un long chemin depuis leurs débuts chez Infiltron.

Ils développent actuellement une technologie portable pour l’industrie aérospatiale – un secteur dans lequel Chasity dit qu’elle «est tombée».

Rappelant l’un des points forts du programme, le fondateur de la technologie a déclaré:

«Même si nous étions dans une salle virtuelle, être dans le même espace que d’autres fondateurs qui vivent la même chose est spécial. Les entendre parler de ce qu’ils font, de la façon dont ils s’y prennent, de leur parcours en tant que startup, fondateur, entrepreneur, Noir – tout cela en un seul – ont probablement été les meilleurs moments du programme. Ces sessions nous ont permis d’apprendre des choses les uns des autres que nous pourrions essayer dans nos entreprises. »

Le conseil de Chasity au prochain groupe de fondateurs et d’entrepreneurs est: “Entrez les yeux ouverts et demandez ce que vous voulez.”

“Faites-en une conversation, écoutez vos pairs et découvrez ce qui les motive”, a-t-elle ajouté. “Ce sera votre plan pour les aider avec ce que vous avez – que ce soit des informations, des connexions ou d’autres ressources qui peuvent les aider. sur leur voyage.

Les points de vue et opinions exprimés ici sont les points de vue et opinions de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement ceux de Nasdaq, Inc.